Engeland de morele winnaar

Frankrijk heeft meer balbezit en meer kansen, maar blijft steken op 1-1

Een gelijkspel kent vaak een morele winnaar en een verliezer. In dat opzicht zegevierde Engeland gisteren, in een warm en benauwd Donetsk, en verloor Frankrijk. Al stond er na negentig minuten 1-1 op het scorebord.

De wonden bij Frankrijk zullen niet overdreven diep zijn. Les Bleus verlengden immers wel hun ongeslagen status tot 22 opeenvolgende duels. Maar de ploeg van bondscoach Blanc zal met ruim zestig procent balbezit en driekwart van de wedstrijd druk op de tegenstander toch het gevoel hebben gehad dat er meer te halen viel.

Frankrijk was ook als avoriet aan de wedstrijd begonnen. Ondanks het feit dat Engeland met ruim twee keer zoveel onderlinge zeges historisch gezien ruimschoots in het voordeel was.

Dat geschiedenis in het heden niet telt, bleek de afgelopen weken wel uit de atypisch lage verwachtingen rond de Engelse ploeg. Zelfs in eigen land. Bij Engeland ontbreekt immers een hele waslijst aan spelers: Lampard, Barry, Wilshere, Bent, Cahill (allen geblesseerd), Ferdinand, Carrick, Richards (gepasseerd) en natuurlijk Rooney (eerste twee duels geschorst). Bovendien is trainer Hodgson pas zes weken geleden begonnen als bondscoach. De Engelse pers richtte zich de afgelopen weken daarom liever op het positieve nieuws rond de Olympische Spelen in Londen eind volgende maand.

In de eerste helft tegen Frankrijk leek dit gebrek aan torenhoge verwachtingen de Engelse ploeg zowaar goed te doen. Vooral middenvelder Young onderscheidde zich met een paar fraaie acties, waaronder een slim steekballetje op Milner, die nog wel keeper Lloris omspeelde, maar daarna uit balans met links het doel niet wist te vinden. Zijn misser luidde wel het begin van het beste kwartier van Engeland in.

Dat eindigde na een half uur spelen, op het moment dat Engeland alsnog op voorsprong kwam. Lescott kopte een puntgave, afdraaiende vrije trap van Gerrard bij de tweede paal van dichtbij binnen. Met deze voorsprong op zak liet Engeland, net als in de eerste vijftien minuten, het initiatief aan Frankrijk.

Dat kwam via Nasri, ploeggenoot van Lescott bij Manchester City, op gelijke hoogte. Hij vond vanaf achttien meter de korte hoek. Vlak daarvoor redde doelman Hart, die er bij de treffer niet goed uitzag, fantastisch bij een kopbal van Diarra.

Frankrijk genoot in de tweede helft een duidelijk veldoverwicht en kreeg ook kansen op de winst. Maar de echte slagvaardigheid, de ultieme scherpte die nodig zal zijn om de status van gevaarlijke outsider waar te maken, ontbrak nog. En dat is link. Want ook ongeslagen, met te veel gelijke spelen, kun je een toernooi vroegtijdig verlaten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden