Enfants terribles bestaan heus nog wel

Volgens Novak Djokovic verdient het publiek meer entertainment: 'Het ontbreekt in tennis aan persoonlijkheden'

LONDEN - Grandslamkampioenen van vroeger hadden woede-uitbarstingen, smeten hun racket kapot en gingen uit hun dak tegen de scheidsrechter. Het waren entertainers met lang haar in felgekleurde kleding. Zie nu de gentlemen die titels winnen. Geen onvertogen woord in interviews. Saai, is de kritiek vaak. Het publiek verlangt terug naar de kapotte rackets van Goran Ivanisevic en de woede-uitbarstingen van John McEnroe.

Toch zijn de enfants terribles ook heden ten dage op de baan te vinden. Neem Fabio Fognini, de Italiaanse nummer 15 van de wereld. In zijn partij in de eerste ronde kreeg hij vanwege wangedrag (hij smeet zijn racket weg en voerde twee verhitte discussies met officials) een boete van maar liefst 27.500 pond (34.300 euro): de hoogste boete ooit gegeven op de baan. Spijt? No way. "Ik zal altijd hetzelfde zijn. Sorry jongens", aldus Fognini gisteren.

Wangedrag keurt de nummer twee van de wereld, Novak Djokovic, niet goed. Maar het publiek verdient wel meer entertainment, vindt de Serviër. "Ik denk dat het in tennis een beetje ontbreekt aan persoonlijkheden", zei 'de Djoker' deze week. Tijdens demonstratiepartijen vermaakt hij het publiek graag met zijn persiflages van andere tennissers. Als het om titels gaat, staat zijn gezicht strak. "Doordat we zoveel toernooien spelen en er een hoop op het spel staat, zet je je game-gezicht op als je op de baan staat. Want je wilt winnen."

Dus blijft het gezicht in de plooi bij wereldtoppers, die voormalig Wimbledonkampioene Virginia Wade twee jaar geleden 'racket-bestuurbare-robots' noemde. Roger Federer, in zijn jonge jaren een enfant terrible, leerde pas winnen toen hij zijn emoties onder controle kreeg. Rafael Nadal - geroemd om zijn mentale kracht - laat zich nooit van de kook brengen. Alleen Andy Murray laat regelmatig een vloek ontsnappen uit zijn mond. Is tennis anno 2014 daarom saai? Dat zeker niet. In de lagere regionen zijn genoeg kleurrijke types te vinden. Neem Radek Stepanek (35) uit Tsjechië. In zijn wedstrijd tegen Djokovic in de tweede ronde knielde hij nadat hij een challenge had aangevraagd voor een bal van Djokovic op een cruciaal moment van de wedstrijd. De Tsjech vouwde zijn handen theatraal samen in bidhouding, keek naar de hemel en bad dat de bal uit was. Het publiek smulde ervan.

En voor politiek correcte antwoorden tijdens persconferenties hoef je niet bij Ernests Gulbis te zijn, de nummer tien van de wereld nadat hij dit jaar op Roland Garros de halve finale haalde. De Let beklaagde zich vorig jaar in Parijs al over de huidige topspelers, die hij oersaai vond. Gingen spelers maar wat meer uit hun dak en sloegen ze maar eens een racket kapot, zo wenste hij. Dit jaar zei hij in Parijs dat hij zijn zusjes geen carrière als tennisprof zou toewensen omdat "vrouwen iets meer van het leven moeten genieten en moeten denken aan een familie en kinderen". De speler bedoelde het goed, maar voor hij het wist was het een hype. Een andere uitspraak die zijn eigen leven was gaan leiden heeft Gulbis op Wimbledon maar even rechtgezet. Nee, hij had zijn prijzengeld van Roland Garros niet vergokt in het casino. "Ik ben misschien een beetje gek, maar niet dom", aldus Gulbis.

Hij kan gerust ademhalen. Er worden nog genoeg rackets vernield op Wimbledon. Alleen zullen verrassende antwoorden bij persconferenties in de loop van het toernooi steeds minder voorkomen. Gulbis en Fognini zijn uitgeschakeld. De nummer twee van de wereld bij de vrouwen Li Na, die graag grappen maakt over haar man, werd gisteren verrassend uitgeschakeld door de Tsjechische Barbora Zahlavova Strycova. En Serena Williams is niet van plan om ten faveure van het publiek te babbelen over ditjes en datjes. Tijdens een persconferentie reageerde ze geïrriteerd toen haar gevraagd werd wat ze vond van de commentaren van Djokovic: "Misschien laat Wimbledon de interviews wel zo lang duren omdat je dan meer van iemands persoonlijkheid ziet. Is dit de laatste vraag?"

Venus verliest, maar speelt lekker door

Haar leeftijd (vorige week vierde ze haar 34ste verjaardag), haar gezondheid (ze lijdt aan het syndroom van Sjögren, een auto-immuunziekte) en haar tegenvallende prestaties zijn genoeg redenen voor Venus Williams om een punt achter haar loopbaan te zetten. Maar de zevenvoudig grandslamkampioene weet van geen ophouden. Deze week haalde de oudste van de gezusters Williams voor het eerst sinds 2011 weer de derde ronde op Wimbledon, waar ze vijf keer de titel pakte. Gisteren liet Williams de Wimbledonkampioene van 2011 Petra Kvitova uit Tsjechië flink zweten voor een plek in de vierde ronde. Het duel tussen twee van de beste grasspeelsters uit het circuit was pas na 2,5 uur klaar. Kvitova won in drie sets met 5-7 7-6 7-5.

Een verslaggever die na afloop tegen Williams over een aankomend pensioen begon, werd meteen van repliek gediend. Of ze niet wat emotioneel was aan het einde en of dit soms haar laatste wedstrijd was? "Heb je ooit een wedstrijd verloren?", vroeg Williams bits. "Dan weet je dus hoe dat voelt." Verder wilde ze er niet op in gaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden