En vandaag wacht Serena Williams

halve finales Kiki Bertens blijft zichzelf en de tenniswereld verbazen.

Voor de tweede keer binnen zes dagen komt Kiki Bertens oog in oog te staan met Serena Williams, de beste tennisster van de wereld. Maar nu staat er meer op het spel dan alleen de eer, zoals in het door Bertens en Johanna Larsson gewonnen dubbelspel tegen Serena en Venus Williams. Vandaag gaat het op het Court Philippe Chatrier om niets minder dan een plaats in de finale van Roland Garros.

Voor de één een routineklus, voorde ander een uniek moment. Waar Serena Williams vanmiddag om 13.00 uur aan haar 31ste halve finales op een grandslam begint, daar staat Bertens voor de eerste keer op de drempel van de eindstrijd van een van de vier belangrijkste tennistoernooien. Een ongekende prestatie van de Wateringse, die zichzelf en de tenniswereld blijft verbazen.

In een koude en troosteloze ambiance gaf Bertens een vervolg aan haar ongedachte triomftocht in Parijs. Het Court Suzanne Lenglen, met 10.056 plaatsen het op een na grootste stadion op Roland Garros, was met slechts een paar honderd mensen gevuld. Het deerde Bertens niet. "Of er drie miljoen mensen zaten of drie, het maakte mij niet uit. Er telde maar één ding en dat was winnen."

En dat deed Bertens in het enkelspel alweer voor de elfde keer op rij. Het slachtoffer heette nu Timea Bacsinszky. Ook de Zwitserse nummer negen van de wereld moest het afleggen tegen Bertens, die erkende dat ze wel haar minste partij van de laatste weken had gespeeld. De oorzaak daarvan zocht ze in de moeilijke omstandigheden. De ballen waren zwaar, het gravel was na de vele regen van de afgelopen dagen bijzonder traag.

"Het was vechten en knokken", zei Bertens na de 7-5, 6-2 zege op Bacsinszky. En ze had last van haar linkerkuit. Na de eerste set liet de Zuid-Hollandse zich behandelen, maar de bandage kon de pijn niet wegnemen. Bertens zei dat ze zich voorlopig nog geen zorgen maakte over de blessure. "We laten er een scan van maken en dan zien we wel wat eraan mankeert. Ik kan er nu niets over zeggen."

Na de partij uit de eerste ronde tegen Angelique Kerber mag Bertens vandaag tegen Serena Williams voor de tweede keer dit jaar haar opwachting maken op het Court Central van Roland. Ze verwachtte niet dat ze bevangen zal worden door plankenkoorts. Na de overwinning op Kerber noemde Bertens het Court Philippe Chatrier 'wel een leuk baantje'.

Een boude uitspraak van iemand die als kind heel veel last had van faalangst. Ze herinnerde zich gisteren een bezoekje met haar 'tennisvader' Martin van der Brugghen aan de belangrijkste gravelbaan ter wereld. "Ik was dertien of veertien. Hij vroeg me of ik me kon voorstellen dat ik ooit in dat stadion zou spelen. Ik zei echt niet, ik zou het verschrikkelijk vinden."

Nu zei ze zich te verheugen op de ontmoeting met Serena Williams, tegen wie ze vorig jaar op de US Open bijna de eerste set pakte. "Ik was er toen heel dichtbij, er kan nu ook weer van alles gebeuren." Haar coach Raemon Sluiter liet zich eerder, vóór het dubbelspel tegen de Williams-zusters, ontvallen dat 'de Bertens van nu' destijds in New York zou hebben gewonnen van Serena Williams.

Bertens wist ook tegen Bacsinszky de mentale rust te bewaren. Ondanks de zware omstandigheden, de fysieke vermoeidheid, de pijnlijke kuit en het onvoorspelbare tennis van haar tegenstandster. "Ik heb veel geleerd van de halve finales in Rabat. Ik verloor nadat ik matchpoints had en ik was in die partij heel gestresst. Daar hebben Raemon en ik lang over gesproken en nu blijf ik rustiger."

Bertens is na Marijke Schaar de eerste Nederlandse die in Parijs bij de laatste vier staat. Schaar verloor in 1971 van Evonne Goolagong, de Australische die later de titel pakte. De laatste Nederlandse tennisster in de halve finales van een grandslam, Betty Stöve in 1977 op de US Open, ging ten onder tegen Chris Evert, ook de latere toernooiwinnares. Dat lijkt een gepast scenario voor de slotfase van deze Roland Garros. Al weet je het met Bertens nooit. Na het laatste punt tegen Bacsinszky keek ze met grote ogen naar de mensen in haar box. "Geloven jullie het? Ik niet."

thiem voor eerste keer bij laatste vier

In het mannentoernooi op Roland Garros is Dominic Thiem de vreemde eend in de halve finales. De 22-jarige Oostenrijker won gisteren van zijn Belgische vriend David Goffin: 4-6, 7-6 (7), 6-4, 6-1. Goffin liet in de tweede set een setpoint onbenut. In de halve finales komt Thiem, die voor het eerst bij de laatste vier in een grandslam staat, vandaag uit tegen Novak Djokovic. De Serviër kende totaal geen problemen met Tomas Berdych. De tweede halve eindstrijd in Parijs gaat tussen titelverdediger Stan Wawrinka en Andy Murray.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden