En plots is Jur Vrieling de held

Nederlandse springruiters behalen wereldtitel in Frankrijk na een zinderende strijd

Van schlemiel tot held, die metamorfose onderging Jur Vrieling op de Wereldruiterspelen. Na de tweede dag van de springwedstrijden in Caen baalde de ruiter uit Holwierde opzichtig van zijn optreden. Na een mislukte rondgang met twee fouten en een tijdsoverschrijding zei hij dat zijn paard Bubalu doods aanvoelde. Hij had dan ook helemaal geen goed gevoel voor de dag van gisteren, de finale van de landenwedstrijd.

Vrieling moest als derde Nederlander de arena in en de druk op zijn schouders was groot. Zijn twee voorgangers, Jeroen Dubbeldam en Maikel van der Vleuten, waren allebei niet foutloos rondgegaan, waardoor Nederland de leidende positie moest afstaan aan Duitsland. Maar Vrieling rechtte de rug en zag zijn drang naar rehabilitatie beloond. Hij loodste zijn donkerbruine veertienjarige hengst Bubalu in perfecte stijl over het technische parcours.

Met zijn foutloze optreden bracht Vrieling Nederland terug in de race om de wereldtitel. Daarbij kreeg het Oranje-kwartet hulp uit onverwachte hoek. De Fransman Delaveau, tot dan toe leider in het individuele klassement, gooide er een balk af, en ook de ervaren Duitser Beerbaum moest vier strafpunten op zijn cijferlijst bijschrijven. Na de fout van Beerbaum was het goud voor Nederland al binnen en mocht Gerco Schröder zich als slotrijder een misser permitteren. Al was dat wel een domper voor zijn klassering op de individuele ranglijst.

Nederland, met 12,83 strafpunten, bleef in het tot hippische arena omgebouwde voetbalstadion van SM Caen, Frankrijk (14,08) en de Verenigde Staten (17,72) voor. Verrassend was dat favoriet Duitsland als vierde buiten de prijzen viel. Opmerkelijk was ook dat een aantal toplanden zich niet voor de finale had geplaatst. Olympisch kampioen Engeland, met Brash als beste ruiter van dit moment, ontbrak. Net als Zwitserland, met olympisch kampioen Guerdat. Saoedi-Arabië, in Londen winnaar van olympisch brons, had geen ploeg naar Caen afgevaardigd.

Nederland werd voor de tweede keer winnaar van de Wereldruiterspelen, het evenement dat om de vier jaar wordt georganiseerd. In 2006 toonde de ploeg van bondscoach Rob Ehrens zich in Aken al de beste van de wereld. Dubbeldam en Schröder waren toen ook al van de partij en zij zijn, met Van der Vleuten, in Caen nog in de race voor individueel succes. Op de lijst met dertig ruiters staat Schröder negende, Dubbeldam dertiende en Van der Vleuten zestiende. De beslissing over goud, brons en zilver valt zondag.

Voor Vrieling krijgt het toernooi geen vervolg. Mede door zijn slechte prestatie op de tweede dag staat hij 52ste op de individuele lijst. Maar dat zal de Groninger een zorg zijn, hij was dolgelukkig dat hij een groot aandeel had gehad in de gouden triomf van de Nederlandse ploeg. Vrieling erkende dat bondscoach Ehrens na de mislukte tweede dag 'een paar lelijke dingen' tegen hem had gezegd. En dat hij erop gebrand was om zich in de finale te revancheren. "De bondscoach weet ons goed te inspireren en motiveren."

Ehrens was blij dat de missie in Caen was geslaagd, al kon hij zich niet herinneren ooit een spannender ontknoping te hebben meegemaakt. Hij had vooraf geroepen dat hij en zijn ploeg voor niets minder dan goud naar Normandië waren afgereid. En dan is het natuurlijk mooi dat de klus op D-Day wordt geklaard. "Met deze ploeg moet je wel ambitieus zijn", zei Ehrens. "Doel één is bereikt."

Doel twee is goud op de olympische Spelen van Rio de Janeiro in 2016. Want net als de dressuur- en eventingruiters bemachtigde de springploeg een ticket voor het olympisch toernooi in Brazilië. Tot grote vreugde van Maurits Hendriks, de olympische chef de mission van NOC-NSF. Hij bejubelde de prestaties van de springruiters uitbundig. Hendriks kon ook wel een opkikkertje gebruiken na het falen van de roeiers en judoka's op hun WK's. Hij heeft de paardensporters straks hard nodig om in Rio de toptien-ambitie waar te maken.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden