En nu wacht het idool uit haar jeugd

tennis | De Amerikaanse Coco Vandeweghe staat in Melbourne voor het eerst in de halve finale van een grandslamtoernooi.

Sport zit in het DNA van haar familie. Moeder Tauna deed in 1976 in Montreal als zwemster mee aan de Olympische Spelen. Acht jaar later maakte zij deel uit van de nationale volleybalploeg in aanloop naar de Spelen van 1984 in Los Angeles. Opa Ernie speelde in de jaren vijftig basketbal bij de New York Knicks en oom Kiki is als oud-speler van de basketbalclub Denver Nuggets toegetreden tot de directie van de NBA.


Een topsportcarrière lag derhalve in het verschiet voor Coco Vandeweghe. Ze leek in de voetsporen te treden van haar grootvader en oom, maar koos uiteindelijk toch voor tennis, dat ze lange tijd combineerde met basketbal. In haar negende jaar als prof bereikte de in New York geboren Vandeweghe (25) gisteren in Melbourne haar eerste halve finale van een grandslamtoernooi.


Na de triomf in de vierde ronde op Angelique Kerber, de Duitse nummer een van de wereld, was de ongeplaatste Vandeweghe in de kwartfinale ook een maat te groot voor Garbine Muguruza, de Spaanse nummer zeven van de plaatsingslijst: 6-4 en 6-0. Morgen strijdt ze tegen haar landgenote Venus Williams, een van de idolen uit haar jeugd, om een plaats in de finale van de Australian Open.


Vandeweghe noemde het een eer om tegen Venus Williams te mogen spelen. Als tiener ging ze naar het toernooi in La Costa (Californië) om een handtekening van haar voorbeeld te bemachtigen. Tijdens het Fed Cup-duel in 2015 tussen de VS en Argentinië vertelde ze die anekdote aan ploeggenote Venus, die er de humor wel van inzag en vroeg of ze er nog een wilde.


In de aanloop naar de Australian Open behoorde Vandeweghe niet tot de getipte speelsters voor een plek in de halve finales. In de laatste vier toernooien van 2016 verloor ze steeds in de eerste ronde en eerder deze maand ging ze in Sydney onderuit tegen de onbekende Chinese Ying Ying Duan. En de loting zat ook niet mee . Al in de openingsronde trof ze met Roberta Vinci een geplaatste speelster.


De zege op die Italiaanse betekende voor Vandeweghe, de nummer 35 van de wereld, het startsein van een triomftocht. Die, als het aan de tweevoudig winnares van het grastoernooi in Rosmalen ligt, nog niet voorbij is. De enige ontmoeting met Venus Williams, vorig jaar in Rome, ging weliswaar verloren, maar dat was op gravel, de minst favoriete ondergrond van Vandeweghe.


Venus Williams kende ook een onzekere aanloop naar de Australian Open, het enige grandslam dat de 36-jarige Amerikaanse nog nooit won. In Auckland moest ze opgeven met een armblessure, maar in Melbourne kende ze geen fysieke en sportieve problemen. Voor het eerst sinds 2003, het jaar waarin ze van zus Serena in de eindstrijd verloor, haalde ze de laatste vier. Schadevrij, want ook tegen de Russin Anastasia Pavljoetjenkova verspeelde ze geen set: 6-4, 7-6 (3).

eerste halve finale zwitsers onderonsje

De finale bij de mannen op de Australian Open krijgt in ieder geval een tennisser uit Zwitserland. Roger Federer en Stan Wawrinka verzekerden zich gisteren vrij eenvoudig van een plaats in de halve eindstrijd. Federer had geen moeite met de Duitser Mischa Zverev, die een ronde eerder nog verrassend Andy Murray had uitgeschakeld. Federer won de eerste set in negentien minuten en koerste daarna soeverein naar de winst: 6-1, 7-5, 6-2. Wawrinka kende weinig problemen met de Fransman Jo-Wilfried Tsonga: 7-6 (2), 6-4, 6-3. Van de voorgaande 21 onderlinge ontmoetingen won Federer er achttien. Het is wel de eerste keer dat Wawrinka (vierde) hoger staat gerangschikt dan Federer (zeventiende).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden