En nu nog goud in eigen land

Laura Smulders hoopt in juli in Ahoy de wereldtitel BMX binnen te halen

ROTTERDAM - In de olympische finale in Londen keek Laura Smulders nog verlegen om zich heen. De atlete uit het Gelderse Horssen was nog maar een jaar fulltime aan het trainen op de BMX-fiets, toen ze vanuit het niets olympisch brons won. Anderhalf jaar na dat onverwachte succes staat de twintigjarige Smulders met meer zelfvertrouwen aan de start. Ze is inmiddels een van de bekende gezichten bij de wereldtop.

Na haar olympische plak jaagt Smulders nu op de wereldtitel, in eigen land. Gisteren werd in Ahoy alvast een voorproefje gehouden op het evenement dat komende zomer voor het eerst sinds 2004 weer in Nederland plaatsvindt. Eind juli wordt het Sportpaleis in Rotterdam voor een halve week omgetoverd tot een zandvlakte met heuvels. Er zijn zestien trailers piepschuim, dertig trailers gebroken puin, tien vrachtwagens zand en vijf vrachtwagens met klinkers nodig om de hal om te bouwen tot een volwaardig crossparcours.

BMX Holland probeerde gisteren al iets van de sfeer die er moet ontstaan over te brengen op de pers. Midden in het Sportpaleis stond een tentje waar beelden te zien waren van de durfals die metershoge jumps maken over een parcours met zandheuvels. Tegelijkertijd schalden er harde beats op standje gehoorbeschadiging uit de muziekinstallatie. Het hoort allemaal bij het karakter van de door Red Bull gesponsorde extreme sporten.

Om ervoor te zorgen dat de baan aan de eisen van de toppers voldoet, is de Nederlandse ploeg van tevoren geraadpleegd. Op het WK van vorig jaar in Nieuw-Zeeland werd de baan door veel rijders afgekraakt omdat de eerste bocht te smal was. Bondscoach Bas de Bever noemde het parcours zelfs 'WK-onwaardig'. "Als je in de eerste bocht achteraan zat, was je meteen kansloos", zegt Smulders, die op dat WK vijfde werd. "Daardoor was de wedstrijd niet meer spannend. Er waren ook veel valpartijen." De organisatie heeft daar dit keer rekening mee gehouden door een brede eerste bocht te ontwerpen waarin de fietscrossers elkaar veilig in kunnen halen.

Smulders hoopt dat er veel publiek op het evenement afkomt. De BMX'ster denkt dat haar olympische medaille een positieve bijdrage heeft gehad aan de bekendheid van de sport die sinds de Spelen van Peking in 2008 op het programma staat. "Als we vroeger op Schiphol rondliepen in onze oranje pakken hadden mensen geen idee wie we waren", vertelt Smulders. "Als we vertelden dat we aan BMX deden, snapte nog niemand er iets van. De meesten denken dat we aan mountainbiken doen. Maar dat is niet te vergelijken."

Na haar bronzen medaille werd Smulders op sommige plekken plotseling herkend door mensen die de olympische finale op televisie hadden gekeken. Niet dat ze nu een nationale bekendheid is, want daar is de sport nog te klein voor. "Maar die medaille heeft wel wat veranderd. Meer mensen weten nu waar wij voor trainen. Hopelijk wordt die bekendheid door het WK nog groter."

Eén van de belangrijkste concurrenten van Smulders is de Colombiaanse Mariana Pajon. De olympisch kampioen van Londen is in eigen land een superster omdat ze de tweede olympische medaille ooit won voor haar land.

Voor Smulders, die niet rijk wordt van de sport, is het een heel ander verhaal. Het succes in Londen leverde geen extra sponsors op. De Gelderse atlete hoopt dat daar verandering in komt nu de regels zijn versoepeld wat betreft reclame op haar helm. In tegenstelling tot vroeger mogen daar nu wel namen van partners op staan.

Voorlopig maakt ze zich nog niet al druk over haar portemonnee. Smulders vindt het belangrijker om titels binnen te slepen. Te beginnen met een gouden plak op het WK voor eigen publiek. Daarna komen de verdiensten vanzelf.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden