En nu alleen Söderling nog

Söderling vecht zich in vijf sets langs Gonzalez en ontmoet morgen in de finale Federer. ( FOTO AP) Beeld
Söderling vecht zich in vijf sets langs Gonzalez en ontmoet morgen in de finale Federer. ( FOTO AP)

Roger Federer moest diep gaan om de finale van Roland Garros te bereiken. Bij winst morgen op Robin Söderling bereikt de Zwitser twee sportieve mijlpalen.

Het liefst speelde Juan Martin del Potro zelf om de titel in Parijs. Bij verlies in de halve finale gunde hij Roger Federer het genoegen zijn erelijst te volmaken. Het respect voor de Zwitser en diens status binnen het tennis deed hem niet verkrampen. Federer moest tot het uiterste gaan om Del Potro af te stoppen: 3-6 7-6 2-6 6-1 6-4.

Ervaring in het spelen van cruciale wedstrijden bezorgde hem op de valreep een plaats in de eindstrijd. Op zijn rechterarm en instinct kon Federer niet vertrouwen. Net als eerder in het toernooi worstelde hij met zijn vorm. Tegen Del Potro was dit niet anders. De Argentijn legde hem lange tijd zijn wil op, maar miste de geslepenheid om het af te maken.

De ontlading van Federer na het laatste punt was daarom begrijpelijk. Waar zijn vlam langzaam uitdooft, stijgt het niveau van de 20-jarige Del Potro met de dag. Bij elke volgende ontmoeting groeien de winstkansen van de bijna 2 meter lange tennisser. Niet voor niets bezet hij sinds twee maanden de vijfde plek op de wereldranglijst.

Op de Australian Open had Federer geen kind aan hem. Hij gunde Del Potro in de kwartfinale slechts drie games (6-3 6-0 6-0). Amper een halfjaar later dolf hij bijna het onderspit. Federer staat door zijn zege voor de negentiende maal in de finale van een grandslam. Daarmee achterhaalt hij recordhouder Ivan Lendl die tot hetzelfde aantal kwam.

Een titel brengt Federer in nog exclusiever gezelschap. Hij komt dan op gelijke hoogte met Pete Sampras. De Amerikaan schreef in totaal 14 grandslams op zijn naam. Bovendien mag hij als zesde speler in de historie een ’Career Slam’ toevoegen aan zijn palmares. Federer heeft dan op alle vier de grote toernooien minimaal een keer gezegevierd.

Of hem dit lukt, hangt af van Robin Söderling. Zijn tegenstander in de finale schakelde in de vierde ronde titelverdediger Rafael Nadal uit. Het haperende spel van Federer moet hem houvast bieden. De nummer twee van de plaatsingslijst opereert minder soeverein dan vroeger. Bovendien weet Söderling zich gesteund door een oud-kampioen.

Björn Borg reisde speciaal naar Parijs om de halve finale bij te wonen. Het bezoek van de Zweed eindigde bijna in een anticlimax. In de vijfde set moest zijn landgenoot een kunststukje uithalen om Fernando Gonzalez van een zege af te houden. Net op tijd vond Soderling een tactiek die zijn vermoeidheid camoufleerde (6-3 7-5 5-7 4-6 6-4).

Geheel naar zijn aard hield Borg zijn gezicht strak in de plooi. Met zijn aanwezigheid op de eretribune van Court Philippe Chatrier sprong hij voor zijn doen al flink uit de band. Reden van zijn daad was de partij van Söderling tegen Nadal. Door hem te verslaan hield hij een record van Borg overeind.

Net als de ’Ice Man’ won de Spanjaard Roland Garros viermaal op rij. Dit jaar kon Nadal hem van zijn troon stoten en de boeken ingaan als de meest dominante gravelspeler uit de historie van het tennis. Dankzij Söderling blijft de gedeelde eretitel voorlopig in tact. De 24-jarige sportman krijgt nu de kans zelf historie te schrijven.

Zweden kon sinds 1988 geen winnaar meer begroeten. Mats Wilander nam destijds voor de derde keer in zijn carrière de Coupe des Mousquetaires in ontvangst. Zelfs Stefan Edberg, voormalig nummer één van de wereld, slaagde hier niet in. Verder dan één finaleplaats bracht de zesvoudig grandslamkampioen het niet.

Söderling moest tot het uiterste gaan om deze prestatie te evenaren. Bij een 4-1 achterstand in de vijfde set verborg hij tijdens een pauze tussen twee games zijn hoofd onder een handdoek. Het denkwerk in het donker leverde een nieuwe strategie op. Om zijn vermoeide benen te sparen koos hij voor een directe speelwijze. Lange rally’s maakten plaats voor volleys aan het net en gedurfde forehands langs de lijn.

De revelatie van Roland Garros voelde geen druk. „Het viel me minder zwaar dan verwacht”, verklaarde hij. In het verslaan van Nadal op gravel lag de grootste uitdaging in het tennis. „Ik voelde direct, dat ik niet klaar was in Parijs. Ik wilde meer. Zo denk ik er nog over.” Federer is morgen een gewaarschuwd man.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden