En net op tijd is er een sponsor

Toekomst van Blanco-renners als Mollema en Gesink is weer voor enige tijd verzekerd dankzij Belkin

Maandenlang leuren langs de deuren van het bedrijfsleven heeft Team Blanco eindelijk een sponsor opgeleverd. De ploeg presenteert maandag in Hilversum op een ingelaste persbijeenkomst de naam van de nieuwe geldschieter op de shirtjes. Haastwerk was het, aangezien alles, van auto's, bussen tot bidons en arbeidscontracten, op tijd klaar moet zijn voor de Tourstart, volgende week op Corsica.

Belkin, fabrikant van randapparatuur voor computers, staat de komende tweeënhalve jaar garant. Zowel het Amerikaanse concern als Richard Plugge, teambaas van Blanco, ontkent tot nu toe iedere relatie. Plugge heeft onlangs op het hoofdkantoor in Los Angeles zijn handtekening gezet, wist De Telegraaf echter onlangs te melden.

Hoeveel geld de Amerikanen in de Nederlandse ploeg steken is onbekend. Plugge liet doorschemeren dat de nieuwe sponsor niet de gulheid kent van de Rabobank. De laatste paar jaren schommelde het sponsorbedrag van de bank rond de 14 miljoen euro per seizoen. De ploeg kan nog minstens één sponsor gebruiken, suggereerde Plugge, wil hij niet het mes moeten zetten in het overigens forse personeelsbestand.

De toekomst van met name coureurs als Bauke Mollema en Robert Gesink lijkt daarmee verzekerd, wat in deze economisch gure tijden een dubbele prestatie mag heten. Plugge verklapte bij meerdere gelegenheden dat met name Nederlandse ondernemers kopschuw zijn geworden van alle dopingbekentenissen. Voor Belkin, dat zich graag profileert als maatschappelijk verantwoord bedrijf, weegt de zwarte erfenis die Michael Boogerd en Michael Rasmussen nalieten, blijkbaar veel minder.

Plugge heeft sinds hij in januari het roer bij de ploeg overnam van bankier Harold Knebel, geprobeerd wat vuil van het besmeurde imago af te krabben. De Spanjaard Luis León Sánchez moest met verlof nadat zijn naam begin dit jaar viel in Operación Puerto, het wijdvertakte dopingnetwerk rond de veroordeelde dopingarts Fuentes. Hij fietst inmiddels weer, maar Plugge vond een Tourdeelname blijkbaar te riskant. Sanchez won in de voorgaande vijf Tour-edities vier etappes.

Blanco, straks Belkin, start de Ronde met zes Nederlanders, een Deen en twee Belgen. Sep Vanmarcke, Maarten Wynants en Petter Nordhaug zijn de buitenlanders. Samen met Lars Boom, Laurens ten Dam, debutant Tom Leezer en Bram Tankink moeten zij de twee troeven voor het algemeen klassement bijstaan, Gesink en Mollema.

Van die laatste heeft ploegleider Nico Verhoeven hoge verwachtingen in deze honderdste Tour. Doel van de 26-jarige Groninger is een plek in de top-10, zei Verhoeven na de opvallende prestaties van zijn pupil tijdens de Ronde van Zwitserland vorig week. "Hij heeft met zijn manier van rijden en leiding geven laten zien er klaar voor te zijn." Mollema werd tweede in de eindrangschikking dankzij een goede tijdrit en winst in de tweede etappe.

Het thuisblijven van een erkende rittenkaper als Sanchez deed geen afbreuk aan Verhoevens torenhoge optimisme over de naderende Tour. Niet alleen rekent hij op een goed klassement, de ploeg "wil ook een etappe winnen".

De keuze voor Mollema als leider toont eens te meer aan dat Gesink in grote ronden slecht met de druk van het kopmanschap kan omgaan. Na zijn vijfde plek in de Tour van 2010 waren de verwachtingen hooggespannen, ook bij hem zelf. Wat volgde was een jarenlang ongewenst gevecht tegen het ongeluk en de aanhoudende kritiek dat hij op het niveau van eeuwige belofte blijft steken. Na een mislukte Ronde van Italië bekende hij in het AD dat hij er stierlijk van baalt dat hij telkens onder een "vergrootglas" ligt.

Verhoeven onderstreepte afgelopen week nog maar een keer de nieuwe rol van Gesink in de Tourploeg. Al was het maar om de Varssevelder er opnieuw van te overtuigen dat de last nu echt op de schouder van een ander rust. "Robert krijgt een enigszins vrije rol, maar zal samen met Laurens in het hooggebergte klaarstaan voor Bauke."

Van Poppels in de Tour
De broers Boy en Danny van Poppel debuteren volgende week in de 100ste Tour de France. Beiden zijn opgenomen in de ploeg van Vacansoleil-DCM, die vooral op jacht gaat naar dagsuccessen.

Met Wout Poels en de Belg Thomas de Gendt mikt de Nederlandse ploeg op een goed eindklassement. Danny van Poppel is de grote verrassing in de selectie, hij wordt de jongste deelnemer aan de Ronde van Frankrijk sinds de Tweede Wereldoorlog. Wanneer het peloton op zaterdag 29 juni van start gaat op Corsica, is de zoon van oud-sprinter Jean-Paul van Poppel 19 jaar en 337 dagen oud. Net als broer Boy (25) stond hij niet eerder aan de start van een grote ronde.

"Ik heb Danny als bondscoach al drie jaar meegemaakt, hij is naadloos overgestapt naar de profs en behaalt daar podiumplaatsen. Hij is met zijn 19 jaar nog heel jong, maar gelukkig kan dat tegenwoordig in de Tour. Jongeren vinden aansluiting, waar dat tien jaar geleden ondenkbaar was", zegt ploegleider Aart Vierhouten.

De volledige selectie van Vacansoleil: Johnny Hoogerland, Wout Poels, Boy van Poppel, Danny van Poppel, Lieuwe Westra, Kris Boeckmans (Bel), Thomas de Gendt (Bel), Juan Antonio Flecha (Spa) en Sergej Lagoetin (Oez). Ploegleiders zijn Hilaire van der Schueren en Aart Vierhouten.

(ANP)

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden