En dat is drie, gebaart Contador

Spaanse routinier wint Ronde van Italië en verlegt zijn blik meteen na de finish naar de Tour

EDO STURM

Geen gelaatstrek, gebaar of spier wees op stress bij Alberto Contador op de laatste klim van de Ronde van Italië. Is de Spanjaard werkelijk zo ontspannen als hij oogt? Ja, gaf Contador op het traditionele slotgesprek van de Giro-winnaar toe, een dag voordat hij in Milaan het roze definitief mocht aantrekken.

Toen de jonge uitdager Fabio Aru op de flanken van de Colle delle Finestre zaterdag plots wegsprong bleef de 32-jarige Spanjaard stoïcijns op zijn zadel zitten alsof het om de rode lantaarndrager ging. Waar was de Contador gebleven die elke vinnige uitval met een vlammende reactie beantwoordde? Vier minuten voorsprong in het algemeen klassement werden er al snel twee. En nog hield de Madrileen zijn benen stil.

Zijn uitleg na afloop? "Ik heb geen moment gedacht dat mijn Giro in gevaar was. Misschien was het zelfbeheersing. Want als je gaat denken dat je misschien verliest, vergaloppeer je je wellicht."

Hier sprak de ervaring, de routine. En de wetenschap dat hij nog een 'klusje' te klaren heeft, straks in juli. Daarover later meer. Contador volstond met de opmerking dat de Ronde van Italië drie weken lang het uiterste van hem heeft gevergd. "De vele aankomsten bergop waren niet heel erg zwaar, maar zwaar genoeg om langzaam vermoeid te raken."

Contador gaat de geschiedenis in als de winnaar die twee keer de Giro won zonder een enkele etappezege. Alleen de Italiaan Franco Balmamion ging hem voor. Contador is de laatste die over die nul treurt.

In 2008 greep de Spanjaard zijn eerste roze trui. Het scheen met zijn Tourzege van een jaar eerder een voorbode voor een bestendige zegereeks die hem langs alle grote wielerronden zou voeren. Hij verspeelde echter net zo snel zijn status van groot kampioen als die titel hem kwam aanwaaien. In 2011 werd Contador zijn Giro-zege afgenomen, nadat hij eerder was betrapt met het verboden clenbuterol in zijn lichaam. Hij weet het vergrijp aan een besmette biefstuk.

Hoe hij nog altijd op die affaire uit 2010 terugkijkt, maakte hij gisteren met de Milaanse dom op de achtergrond duidelijk, toen hij drie vingers in de lucht stak bij het passeren van de eindstreep.

Deze nemen ze hem niet meer af, tenzij Contador weinig heeft opgestoken van het verleden. Hij wil er in elk geval op sportieve wijze mee breken. Over iets meer dan een maand staat de voormalige Tourwinnaar weer aan de start van de Ronde van Frankrijk. Want ook die omissie wil de Spaanse kopman van Tinkoff-Saxo rechtzetten. Het werelddopingagentschap Wada en de internationale wielerunie UCI pakten hem in 2010 het geel af.

Revanche hoeft niet altijd een zuivere katalysator te zijn, effectief is het wel. De vraag na drie weken Italië is echter of zijn ploeg er klaar voor is. Twijfels daarover zijn niet ongegrond. In de bergen kon Contador nauwelijks terugvallen op steun van zijn ploeggenoten Ivan Basso en Roman Kreuziger, de twee klimgeiten bij Tinkoff die hem voor Aru's speldenprikken en solide Astana-ploeg moesten behoeden. Nu moest de Spanjaard zich hoofdzakelijk verweren met een voor hem gelukkig solide tijdrit.

Dat is straks te weinig om zich Chris Froome en Nairo Quintana van het lijf te houden. Beiden lieten de Giro schieten met het oog op hun winstkansen. Zo niet Contador, die gelooft in de heilzame werking van twee grote ronden zo kort op elkaar. "Het is te doen", liet hij dit weekeinde bij herhaling weten.

Voor Contador geen wedstrijden meer tot aan die andere dom. Een maand nog heeft hij tot de Tourstart in Utrecht. In de tussentijd is zijn boodschap: rust, rust en nog eens rust. "Te beginnen vanavond", zei hij zaterdag na afloop van de zware bergrit. "Ik ben nu al bezig met hoe ik optimaal aan die Tour de France kan beginnen."

undefined

Kruijswijk doet bergop voor maar weinigen onder

Steven Kruijswijk greep zaterdag naast de blauwe bergtrui in de Giro d'Italia. Een vijfde plek in de zware voorlaatste etappe met finish boven op de Colle delle Finestre deed hem twee plekken opschuiven in het eindklassement, naar de knappe zevende plaats, maar bleek uiteindelijk te weinig voor de bergprijs.

Lang treuren deed Kruijswijk niet: "Je weet dat de rest geen rekening houdt met jouw ambities om die bergtrui te winnen."

De Brabantse kopman van LottoNL-Jumbo keek gisteren in Milaan terug op een geslaagde drieweekse campagne in Italië. Hij zette daarmee een punt achter een paar tegenvallende jaren vanwege een vernauwde liesslagader en een stevige operatie. In de top-10 finishen leek een lastige opgave vooraf, maar Kruijswijk hield vertrouwen, zei hij. "Dat is op een hele mooie manier gelukt", vertelde de coureur op de website van de ploeg.

Maar meer nog vond hij voldoening in de constatering dat hij in de bergen voor maar weinigen onderdoet. Hij heeft tijdens de beklimmingen in de Giro in elk geval zijn visitekaartje voor de Tour afgegeven.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden