En dan ligt het affiche van Ahoy er opeens uit

Benneteau verslaat publiekstrekker Federer in twee sets

Het is de nachtmerrie van iedere toernooidirecteur: een uitschakeling van de sterspeler voor de finale. Gisteren overkwam het Richard Krajicek, directeur van het ABN Amro tennistoernooi in Rotterdam. Roger Federer, het affiche van het toernooi, werd in de kwartfinale uitgeschakeld door Julien Benneteau. De Zwitserse nummer twee van de wereld werd in de eerste set kansloos weggespeeld door de mondiale nummer 39 uit Frankrijk. In de tweede set kreeg Federer nog wel een aantal breekpunten maar hij kon die niet verzilveren. Daardoor mondde het tweede bedrijf uit in een tiebreak die de Fransman won. Benneteau, die Federer confronteerde met een snoeiharde service, stapte na twee sets met 6-3 7-5 als winnaar van de baan.

En zo werd de grootste angst van Krajicek werkelijkheid: in een uur en twintig minuten lag de man voor wie iedereen kaarten had gekocht uit het toernooi. "Ik kreeg veel vertrouwen door mijn spel in de eerste set", reageerde een dolblije Benneteau na afloop. "De tweede set werd het iets lastiger maar ik heb toch door kunnen zetten. Ik ben de hele week al sterk aan het spelen en dit was ook een mooie wedstrijd. Ik voel me goed in Rotterdam en hoop dat ik nog een ronde verder kom."

In de halve finale speelt de Fransman tegen de winnaar van het duel tussen zijn landgenoot Gilles Simon en Martin Klizan uit Slowakije, dat gisteren na sluitingstijd van deze editie werd gespeeld. De andere halve finale gaat vandaag tussen de Bulgaar Grigor Dimitrov en Juan Martin del Potro uit Argentinië.

Krajicek hoeft er niet voor te vrezen dat de finale morgen wordt gespeeld in een leeg Ahoy, nu de publiekslieveling uit het toernooi ligt. Kaarten voor de eindstrijd waren halverwege de week al uitverkocht. De drie partijen die de tennislegende uit Zwitserland in Rotterdam speelde, heeft de bank een hoop geld gekost. De Volkskrant schreef donderdag dat hij een miljoen krijgt voor zijn optreden, maar dat ontkent Ernst Boekhorst, hoofd sponsoring van ABN Amro. "Wat het bedrag is, zeg ik niet. Maar we betalen veel geld om hem hier te krijgen en hij is dat dubbel en dwars waard. Voor hem kopen mensen een kaartje."

Federer past volgens Boekhorst perfect bij het publiek in Ahoy. Met name bij de 50.000 zakelijke contacten die erop afkomen. "Nadal had ook een groot effect, maar Federer past nog beter bij onze klanten, die wat ouder zijn. Zij houden toch meer van de wat klassieke speler."

Maar de Federerfactor alleen is niet genoeg om zakelijke contacten naar Ahoy te trekken. Alleen tennis kijken is volgens Boekhorst in tijden van crisis geen verantwoord zakenuitje meer. "Daarom hebben we een vol middagprogramma met allemaal seminars. Zakenrelaties verwachten tegenwoordig veel meer van zo'n evenement. Dus springen we daar op in. Dat is ook nodig. Zonder sponsors is er geen toernooi. Boekhorst is er niet bang voor dat de zakenrelaties het tennisweekeinde dit keer overslaan, nu Federer zijn koffers mag pakken. "Ze hebben in de middag een programma en de finale sluit daar mooi op aan."

Het is de vraag hoe lang de 31-jarige Zwitser nog de trekpleister van het toernooi zal zijn, zeker na deze vroegtijdige uitschakeling. De leeftijd van Federer en de blessuregevoeligheid van Rafael Nadal komen regelmatig voorbij in de gesprekken tussen de bank en Ahoy over een eventuele contractverlenging waar dit jaar over beslist moet worden. Boekhorst: "De financiële situatie van de bank speelt daar een rol in, maar ook het binnen kunnen halen van dit soort iconen. Ieder toernooi heeft een topspeler nodig."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden