Emotionele dag voor renners Skil-Shimano

De Vlaamse semiklassieker Nokere Koerse was gisteren voor de tweede Nederlandse profploeg Skil-Shimano de eerste wedstrijd sinds het overlijden van teamgenoot Arno Wallaard.

door John Graat

Ze nemen hun helmen af en kijken schuin naar de steentjes van de volgestroomde Grote Markt van Oudenaarde. Vooraan het wachtende peloton bij de start van Nokere Koerse heeft de hele Skil-Shimano ploeg zich opgesteld. Ze dragen allemaal rouwbanden. Ploegleider Rudi Kemna staat tijdens de minuut stilte tussen zijn renners. Hij heeft ze net daarvoor in de camper gevraagd om Arno Wallaard waardig te herdenken.

Hoe doe je dat? ,,Het is geen kwestie van zomaar even de knop omzetten en rijden. Het zal langzaam gaan. We zitten nog in het rouwverwerkingsproces. We rijden deze koers voor Arno, maar moeten er wel ons hoofd bij houden'', zegt Kemna. Wegkapitein Aart Vierhouten heeft in de camper ook het woord genomen. ,,Ik heb gezegd dat het ook een normale koers is. We moeten proberen de draad weer op te pikken. We rijden om te winnen, dat hadden we mét Arno ook gedaan.''

De droom van Wallaard om van zijn hobby zijn beroep te maken was dit jaar eindelijk in vervulling gegaan. In korte tijd had hij zich binnen het nieuwe Skil-Shimano als een geliefde ploeggenoot ontpopt. Op de weg terug van een baantraining overleed hij op 28 februari aan een hartstilstand, 26 jaar jong. De ploeg kwam de volgende ochtend bij elkaar en besloot toch samen voor het al geplande trainingskamp naar Mallorca te reizen.

Kemna: ,,We wilden bij elkaar zijn, in die situatie hebben we Arno ook gekend. Op Mallorca merkten we dat er een gat was geslagen in de ploeg. Het werd een bijzondere week. We waren daar in januari ook al. Toen gooide Arno nog een dood vogeltje dat hij had opgeraapt tegen mijn auto. Nu passeerden we dezelfde plek zonder hem.''

De ploeg kwam terug voor de begrafenis vorige week maandag, in de Hervormde Kerk van Noordeloos. Tot Nokere Koerse, een van de vele semiklassiekers die deze weken in het Vlaamse land worden verreden, stonden er geen wedstrijden op het programma. Gisteren speldden ze weer een rugnummer op, in het bijzijn van de familie en de vriendin van Wallaard. Vierhouten zei geen idee te hebben wat voor uitwerking deze 'emotionele dag' op het aandeel van Skil-Shimano in de koers zou zijn.

Skil-Shimano is een fusieploeg. Skil vond na een sportief en organisatorisch fiasco vorig seizoen aansluiting bij het Shimano-team van Arend Scheppink. Er kwam een nieuwe ploegleider (Kemna) en nagenoeg het volledige Europese deel van het team werd gewijzigd, met enkele Duitsers, een paar routiniers (Vierhouten en Reinerink) en onervaren renners. ,,We zijn nieuw en onbevangen'', meent ex-mountainbiker Maarten Tjallingii.

Skil-Shimano start in nagenoeg alle Vlaamse wedstrijden en heeft wildcards gekregen voor de Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix en de Amstel Gold Race. Kemna: ,,Wij kennen onze plaats. We rijden die grote koersen om te leren. We doen het op enthousiasme, op talent en een sterke teamgeest, die mede dankzij Arno in deze ploeg was gekomen. Die band is de afgelopen weken alleen maar sterker geworden.''

In Nokere Koerse was de ploeg zeer actief. Vierhouten en Rik Reinerink reden in de aanval en de Duitser Weissinger maakte met Piet Rooijakkers deel uit van de beslissende kopgroep. De demarrage van winnaar Bert Roesems kon het duo in de finale niet meer beantwoorden. Geen hoge klassering, dat was het enige minpunt van de dag, vond Kemna. ,,We hebben ons respect getoond voor Arno bij de start, maar daarna werd het gewoon weer wielrennen. Dat staat dan los van zo'n tragisch verlies.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden