Elke Surinamer lachte om Wesje

Suriname heeft Pasen doorgebracht in verbijstering en diepe rouw. Zaterdagmiddag verongelukte de populairste en talentvolste artiest van het land, Stephen 'Wesje' Westmaas. De gemeenschap verliest niet alleen iemand die al jaren moeiteloos volle zalen trok; de comedian bezat de voor Suriname zeldzame kwaliteit om politici en de verschillende bevolkingsgroepen met een knipoog op de hak te nemen, zonder daarmee verontwaardiging op te wekken.

Het noodlot sloeg toe in het district Coronie, zo'n honderd kilometer buiten hoofdstad Paramaribo. De jeep waarin Westmaas zat (hij was op weg naar de westelijke stad Nickerie voor een aantal shows) kreeg een klapband en belandde via een elektriciteitsmast in de berm. De komiek en zijn neef, de danser Marlon 'Turbo' Stuart, waren op slag dood. Wesje's echtgenote, zijn tweejarige zoon en een vijfde passagier kwamen levend uit het wrak.

Het nieuws sloeg in als een bom, werd in eerste instantie niet geloofd en afgedaan als een grap. Radio- en tv-presentatoren hadden daarna moeite hun tranen te bedwingen. Dezelfde avond hielden honderden fans van Wesje een spontane en zelden tot nooit eerder vertoonde nachtwake voor het presidentieel paleis op het Onafhankelijkheidsplein, om steun bij elkaar te zoeken. Van Javaan tot Hindoestaan en Creool, van jong tot oud, van christen tot moslim, iedereen sloot zich aan rond de aangestoken kaarsen en meegebrachte bloemen. Velen lieten hun tranen de vrije loop, omhelsden elkaar en hadden zichtbaar moeite het intense verdriet te verwerken.

De populariteit van Wesje, die in de bloei van zijn leven was, groeide de afgelopen jaren in Paramaribo uit tot ongekende proporties. Vorig jaar werd hij gebombardeerd tot 'Surinamer van het jaar'. Iedere Surinamer kan, met een trotse twinkeling in de ogen, zijn grappen van shows als 'Wisje wasje Wesje' (2009) en 'Wes for pres' (2010) navertellen.

Oud-junglecommando Ronnie Brunswijk, verbrande fietsende Nederlandse stagiaires en de inheemse bevolking, niemand was veilig voor de onbevreesde stand-upcomedian en iedereen lachte even hard mee. Zoals Najib Amhali de stereotype Marokkaan neerzet, zo kon Wesje dat met de Surinamer. "Ik pak president Desi Bouterse zeker, ik neem ze allemaal op de korrel, ze weten het en ze moeten voorzichtig zijn, ze zijn bang voor me", beloofde hij in aanloop naar zijn nieuwe voorstelling.

Wesje's talent ging in Nederland niet onopgemerkt voorbij. Over twee weken zou hij met zijn nieuwe show 'Iedereen plat' overkomen voor liefst achttien optredens, waarvan een aantal al was uitverkocht. Nadat hij de sterrenstatus in zijn thuisland bereikte, was hij klaar om de Nederlandse harten te stelen.

De invloed van icoon Westmaas zit dieper geworteld dan alleen de grappen die hij maakte. Waar veel andere Surinamers met kwaliteiten zich snel op voormalige kolonisator Nederland richten, daar bleef de focus van Wesje vooralsnog op Suriname. Hij was hét gezicht van nationale telecomprovider Telesur en was net zijn eigen entertainmentbedrijf begonnen, onder meer om opkomend talent een kans te bieden.

Daarnaast was de 39-jarige Westmaas een vaandeldrager van een opkomende Surinaamse nationale trots, waar het land al vanaf de onafhankelijkheid van Nederland in 1975 zo naar snakt: "Iedereen wil hier weg, terwijl Suriname zo'n mooi land is. Ik wil een voorbeeld zijn voor Surinaamse jeugd en bewijzen dat we vanuit hier kunnen opereren."

Met het heengaan van Wesje verliest Suriname een artiest van de buitencategorie. Op sociale netwerken als Facebook en Twitter en in reactiepanelen van nieuwssites treurt de kleine Surinaamse samenleving en masse. Paramaribo maakt zich deze week op voor een emotionele begrafenis die zijn weerga niet kent.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden