Elke slok zeewater bevat duizend soorten bacteriën

(Novum) - In één liter zeewater zitten twintigduizend verschillende soorten bacteriën. Dat komt neer op duizend soorten bacteriën per slok zeewater. De biodiversiteit in oceanen blijkt daarmee tien tot honderd keer groter dan tot nu toe werd gedacht. Dat meldt het Koninklijk Nederlands Instituut voor Onderzoek der Zee (Nioz) maandag op basis van onderzoek.

Volgens het instituut is ook 'de aard van de biodiversiteit verrassend'. Vijf á tien soorten komen in 'zeer grote' hoeveelheden voor; alle andere soorten komen in zeer kleine aantallen voor. Volgens de onderzoekers kan dit worden vergeleken met een auto-industrie waarbij enkele bekende merken in enorme aantalen worden gemaakt terwijl twintigduizend andere fabriekjes maar één of twee hele karakteristieke auto's maken. De onderzoekers noemen dit 'de zeldzame biosfeer'. Dit fenomeen was nog volledig onbekend, meldt het Nioz.

Onderzoek naar bacteriën is volgens het instituut van groot belang. Alle zogenoemde stofkringlopen op aarde, zoals die van CO2, worden in grote mate bepaald door bacteriën. Daarom zou meer onderzoek naar bacteriën nodig zijn.

Het onderzoek is uitgevoerd door het Nioz en het Marine Biological Laboratory (MBL) in Woods Hole in de Verenigde Staten. Op acht verschillende locaties in de Atlantische en Grote Oceaan zijn watermonsters genomen. Volgens het Nioz werd gebruik gemaakt van een 'nieuwe, revolutionaire en relatief goedkope methode' voor DNA-analyse.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden