Elke dag seks om je relatie te redden

Beeld Nanne Meulendijks

Nederlanders vrijen notoir weinig. De KRO probeert dat te veranderen met een 'nationaal sexperiment', geleend uit Amerika: Alle dagen seks. Gaat dat lukken? En zo ja: knappen relaties ervan op?

Fitnessen? Hardlopen? Fietsen? Voor Kitty (39) en Gerald (47) hoeft het niet. Dit stel uit Denekamp heeft een aangenamer methode om calorieën te verbranden: seks. Ze vrijen graag en vaak, 'in plaats van sport', zo vertelt Kitty voor de webcam. Haar man zit tijdens deze verklaring dicht tegen haar aan op het echtelijke bed. "We hebben een goeie relatie", zegt hij. "Seks zorgt ervoor dat je met elkaar in gesprek blijft", vult Kitty aan.

De twee - al 21 jaar samen - doen mee aan 'Alle dagen seks', een 'nationaal sexperiment' van de KRO. Gedurende een maand 'moeten' ze dagelijks met elkaar vrijen en hiervan verslag doen in een serie filmpjes. De KRO wil zo "het taboe om te praten over intimiteit doorbreken", aldus een persbericht. "Het 'sexperiment' gaat over onderhoud aan je relatie, echt naar elkaar luisteren, iets voor de ander over hebben, investeren in jezelf, tijd maken voor elkaar en de grote vraag wat je echt gelukkig maakt."

'Naar de slaapkamer gevlucht'
Mogelijk roept deze tekst wrevel op: de zoveelste variatie op emo- en privé-tv, het zoveelste taboe, de zoveelste gezochte 'uitdaging'. Maar wie de eerlijke, aandoenlijke filmpjes van de vier deelnemende stellen bekijkt, wil de KRO wel credits geven. Ze gaan nauwelijks over seks, dat wil zeggen: nauwelijks over concrete lichaamsdelen, aanrakingen of erotische fantasieën. Alleen Kitty en Gerald vertellen onbekommerd dat ze in het bos hebben gevreeën en elkaar voorlazen uit 'De kunst van het vluggertje'. Op dag 18 wacht Kitty haar man op achter de poort, slechts gekleed in lingerie en op rode hakjes. "Dan word je zwak", aldus Gerald. "We zijn meteen naar de slaapkamer gevlucht."

Voor de andere stellen is fysieke en emotionele intimiteit moeilijker te bereiken naast kinderen, werk en andere omstandigheden die de lust op de lange duur doven. Zij vertellen waarom 'het' er in het gewone leven vaak niet van komt en op welke barrières ze ook tijdens dit 'sexperiment' stuiten. Eén daarvan is wat seksuologen een 'behoefteverschil' noemen; voor zeker een kwart van alle paren echt een probleem. Zo heeft Jeroen (34) - werkzaam in de wegenbouw en geen prater - er van maandag tot en met donderdag 'geen zin in' omdat hij moe is van zijn werk. Tot verdriet van zijn vriendin Kim (28), die ook doordeweeks wel eens 'een momentje' wil hebben. Ook Ran (32) zou graag vaker vrijen, maar voor Esther is eens per week genoeg. Barbara (27) vertelt dat zij zich sinds haar zwangerschap niet meer aantrekkelijk voelt; dat is 'een beetje een killer' voor haar seksleven met Damion.

Of deze relaties structureel opknappen van een maandje verplichte seks en de bijbehorende slaapkamergesprekken, zal ook na de 'live tv-uitzendingen' komende week een vraag blijven. Een maand is kort - 31 vrijpartijen - en nu valt niet te voorspellen of de effecten zullen beklijven. De kijker ontdekt in de filmpjes wel vorderingen: zo denkt Jeroen na een bezoek aan de markt: "De boodschappen kunnen het aanrecht op, maar dat kan Kim óók." Of de twee elkaar blijvend vaker vinden, wie zal het zeggen.

Bevroren koekjes
De onderliggende vraag intrigeert: is veel, zelfs dagelijkse seks goed voor een relatie? Zorgt seks voor meer intimiteit, een sterkere band? De makers van dit KRO-programma leenden hun idee van de Amerikaanse Charla Muller, die haar man voor zijn veertigste verjaardag een bijzonder cadeau gaf: een jáár lang elke dag vrijen. Ze schreef er een boek over: '365 Nights. A Memoir of Intimacy' (2008).

Daarin beschrijft Muller allereerst omstandig hoe zij en haar man Brad alleen nog tot actie kwamen op 'Hallmark dagen' als Kerst, verjaardagen en Thanksgiving (Hallmark is een bekend merk van feest- en felicitatiekaarten). Hoewel ze een goed huwelijk hebben, is 'intimiteit' (de puriteinse Muller omzeilt het woord seks) als een pak koekjes 'achterin de vriezer' terechtgekomen. Vrij vertaald: "Je weet dat het er nog steeds is, maar je geniet er niet meer zo van. Het pak opgraven vanonder de pizza's en varkenslapjes is een gedoe."

De bevroren koekjes vormen 'een pijnlijke plek', een spanningsvol thema waarover de twee meestal zwijgen. Totdat Mullers echtgenoot, die graag veel meer seks zou willen, "zichzelf omwille van zijn geestelijke gezondheid wijs maakte dat kwaliteit belangrijker is dan kwantiteit". Dat Muller toch besluit de frequentie drastisch op te schroeven, komt onder meer door de dreiging van de midlife crisis. Is veertig niet de leeftijd "waarop mannen in affaires en snelle auto's belanden en vrouwen zich tot botox en liposuctie wenden?" Die malaise kun je beter voor zijn.

Muller roept in de loop van 260 pagina's irritatie op, bijvoorbeeld doordat ze zo vaak melding maakt van The Gift, een cadeau dat uitdrukkelijk voor hém is bedoeld, en haar man Brad een bijrol als bereidwillige dekhengst toebedeelt. Het hoofdstuk waarin ze vertelt dat dag 366 is aangebroken, noemt ze 'Independence Day'. 'Kun je íets minder enthousiast zijn?' vraagt Brad.

'Beste jaar van ons huwelijk'
Toch is de uitkomst van hun seksjaar ook voor Muller positief. "Ik besefte eerst niet wat Brad echt nodig had in dit soort intimiteit en ik had geen idee wat ik miste." Gedurende de 365 dagen hebben ze in en buiten bed meer plezier samen, hun communicatie verbetert, ze praten meer, de tv blijft uit, onderhandelingen over 'wel of geen seks' zijn niet meer nodig én ze zijn zachter en vriendelijker tegen elkaar. Logisch, want 's avonds moeten ze weer en dan is het niet handig om boos of gekwetst te zijn. "Ik was een minnares geworden, geen vechter", schrijft Muller aan het eind van haar boek. En: "Dit zou wel eens het beste jaar van ons huwelijk kunnen zijn."

Ideeën ontstaan vaak in verschillende hoofden: ongeveer tegelijk met de Mullers besloten ook Douglas Brown, journalist bij The Denver Post, en zijn vrouw Annie tot een sexperiment. Dat van hen is korter en anders van karakter. Terwijl Muller tevreden is met routinematige 'goed-genoeg-seks', gaan de Browns (14 jaar samen, twee jonge dochters) op avontuur.

In zijn boek 'Just do it. How One Couple Turned Off the TV and Turned On Their Sex Lives for 101 Days (No Excuses!)' (2008) beschrijft Brown hoe hij en Annie zich hierop voorbereiden: ze kopen sexy lingerie voor elkaar, lezen seksboeken, bezoeken samen een pornobeurs in Las Vegas, schaffen geurige zeep, kaarsen, massageolie, libidostimulerende kruiden, een dildo, viagra en glijmiddel aan. Ook vertellen ze elkaar wat ze allemaal leuk en aantrekkelijk aan elkaar vinden; een sessie die meer dan een half uur duurt! De twee hebben lol, zo blijkt ook uit hun creatieve woordgebruik: ze storten zich in hun 'sex project', 'sexpedition', 'sexathon', 'sex-adventure' en 'sex-capade'.

Gebreide sjaal
Ook Annie en Douglas zijn na afloop enthousiast: hun liefde, toch al groot, is gegroeid. Dankzij hun wederzijdse inspanningen om elkaar op erotisch vlak te behagen en te verleiden, begrijpen ze elkaars innerlijke wereld beter. Dat blijkt onder meer uit het cadeau dat Douglas zijn vrouw voor haar veertigste verjaardag geeft: een door hem zelf gebreide sjaal, waarvoor deze machoman nota bene breiles nam. Waarom juist dit cadeau in de roos is - Annie neemt het huilend van ontroering in ontvangst - blijkt uit het liefdevolle, gedetailleerde portret dat Brown van haar schetst.

Muller schopte het met haar Gift tot in The Oprah Winfrey Show; hoger kun je niet reiken. Dat ook Browns boek populair was in Amerika, blijkt uit de speciale editie voor boekenclubs, met discussievragen achterin. Zoals: "Annie en Doug nemen extreme maatregelen om hun doel te bereiken. Ze huren bijvoorbeeld een oppas in, om zelf tijdens een wandeltocht seks te kunnen hebben op de top van een berg. Wat zou jij doen om seks met je partner op gang te brengen, terwijl het jullie ontbreekt aan tijd of verlangen, etcetera?"

Lukt het de KRO met dit programma in Nederland een vergelijkbare hype te creëren? Toen het vijfde stel al na één dag stopte (Bart had geen zin meer, Quirenne boos), trok de website in één dag 20.000 bezoekers. Nu zijn dat er dagelijks nog zo'n 2000. Volgens schatting van de KRO doen thuis enkele tientallen mensen mee met de seksmarathon. Dat lijkt niet zo veel, ook niet voor een land waarin notoir weinig gevreeën wordt (circa eens in de tien dagen).

Sommige Nederlandse seksuologen volgen het programma wel op de voet. Yuri Ohlrichs van Rutgers WPF is voorzichtig enthousiast, hij vindt het initiatief wel leuk. "Seks is een goeie manier om elkaar beter te leren kennen", zegt hij. "En om de communicatie weer op gang te brengen. Maar het is geen wondermiddel, het is één facet van de relatie. Als hij verjaardagen vergeet en niet voor je zorgt als je ziek bent, maar wél goed is in bed, dan is dat niet genoeg."

'Onnatuurlijk experiment'
Een seksleven verandert onherroepelijk tijdens een lange relatie, Ohlrichs hoopt dat de programmamakers dat ook zullen benadrukken. "Na de eerste verliefdheid neemt de seksuele aantrekkingskracht vaak af. Al zijn er stellen die op dat punt geluk hebben." Neem Kitty en Gerald, die overigens zeggen een rolmodel voor andere paren te willen zijn.

Veel sceptischer is seksuoloog Gertjan van Zessen, van huis uit epidemioloog, nu gespecialiseerd in seks- en pornoverslaving. Hij vindt 'Alle dagen seks' een onwaarschijnlijk en onnatuurlijk experiment: "Elke dag vrijen in het wild is heel uitzonderlijk. Het gebéurt gewoon niet. Er is niet zo heel veel seks in de maatschappij."

Dagelijkse seks is ook geen nastrevenswaardig doel, geen 'voorbeeld van hoe het moet' volgens Van Zessen. "Er is geen heel duidelijke relatie tussen seksfrequentie en geluk in een relatie. Sterker nog: ik denk dat heel veel seks voor een grote groep eerder met ongelukkigheid te maken heeft. Het duidt vaak op een innerlijke ontevredenheid. Stellen die het fijn hebben in bed, doen het niet elke dag. Het is net als met uitgebreid koken: dat kún je elke dag doen, maar op een gegeven moment dringt de vraag zich op: waarom zóu ik?"

Het sexperiment is meer een oefening in wilskracht dan in intimiteit en communicatie, denkt deze seksuoloog. "Het lijkt me heel zwaar." Daarin geven de Amerikanen hem gelijk. De Mullers hebben na hét jaar nog maar 3 à 4 keer per week seks; toch een score die flink hoger ligt dan het Nederlandse gemiddelde. En de Browns hebben hun seksfrequentie verdubbeld van drie naar zes keer per maand. Soms vinden ze het jammer dat hun seksproject is afgelopen en nemen ze zich voor het te herhalen gedurende een maand, desnoods één week. Hun advies: 'Just do it.' Seks? Gewoon dóén.

'Alle dagen seks' is te volgen via alledagenseks.kro.nl. Donderdag 21, vrijdag 22 en zaterdag 23 augustus bespreken de stellen 'live op tv' hun ervaringen met presentator Arie Boomsma en seksuoloog Kaat Bollen. Nederland 3, 22.00 uur.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden