Elfstedentocht kan er ook nog wel bij

passie | De Italiaanse marathonschaatser Fabio Francolini wil via zijn Nederlandse ploeg de Olympische Winterspelen van 2018 bereiken.

Zijn ploeggenoten heten Jan, Sam, Rick, Christiaan en Gary. En gooien boontjes bij hun pasta. Toen Fabio Francolini dat zag moest hij wel ingrijpen. Want dat kan niet, vindt de Italiaanse schaatser die via Nederland de Winterspelen probeert te bereiken.

Zijn ploegleider Roy Boeve bij team AB Vakwerk vertelt lachend over een situatie op het trainingskamp van vorige week, vlak voor de start van het marathonseizoen. "Boontjes bij de pasta was een groot schandaal. Je hebt boontjes en pasta, maar die twee bij elkaar kan echt niet. Fabio moet en zal koken."

Francolini schaatst sinds dit seizoen bij de ploeg die grotendeels afstamt van het voormalige team Van Werven. De groep was op zoek naar een sprinter, en zo viel het oog op Francolini, die coach Boeve nog kent van zijn vorige carrière in de inlinewereld. "Op skeelergebied is hij een absoluut fenomeen. Dat zijn er niet heel veel. Fabio is al dertig, maar pakt dingen heel snel op. Hij is ontzettend leergierig."

De voormalig wereldkampioen uit het noord-Italiaanse Cantú bond vijf jaar geleden na een veelvoud aan internationale titels in het inlineskaten de ijzers onder voor een tweede carrière. Nederland was een logische keuze, al moest hij daar vrouw en kind voor achterlaten. "In Italië hebben we maar één schaatsbaan in de open lucht, in het noorden bij Trentino", vertelt Francolini. "Hier kan ik het elke dag tegen de beste schaatsers ter wereld opnemen."

Makkelijk is het niet om zijn vrouw en zoon thuis te laten. De vader van de elfjarige Michele vliegt na wedstrijden vaak even naar huis om twee dagen bij zijn gezin te zijn. Hij doet het voor zijn ultieme doel: olympisch eremetaal op de Winterspelen in Pyeongchang in 2018 op de massastart.

In Zuid-Korea staat het onderdeel voor het eerst op het programma. De verkorte versie van een marathonwedstrijd was al eerder een officieel onderdeel bij wereldbekerwedstrijden en stond vorig jaar voor het eerst op het programma bij de WK afstanden.

Onder zijn nieuwe coach werkt Francolini onder meer aan zijn techniek in de bochten. Boeve: "Hij rijdt goede bochten, maar snijdt ze vaak net verkeerd aan." Tijdens de openingsmarathon van het seizoen, zaterdagavond op de Jaap Edenbaan in Amsterdam, lag de Italiaan op goudkoers, maar kwam hij net te wijd de laatste bocht uit in de eindsprint. Hij miste daardoor snelheid en werd nipt tweede achter Arjan Stroetinga.

De enige Italiaanse schaatsster in het vrouwenpeloton pakte wel de eindzege. Francesca Lollobrigida kwam voor Irene Schouten en Janneke Ensing over de finish. Lollobrigida is de huisgenoot van Francolini in Heerenveen en traint vaak met zijn team mee.

Naast snelheid brengt de Italiaan temperament in de ploeg. "Het is een prachtige kerel", zegt Boeve. "Een lieve jongen, maar ook een echt mannetje en een killer, want hij wint wel wedstrijden."

Francolino heeft passie voor de kleinste dingen. Of het nu om zijn schaatsen gaat of om zijn haar. "Gary (Hekman, red.) gooit gewoon zijn veters een keer vast en denkt 'we zullen zien hoe het vandaag gaat'. Fabio is daar altijd heel druk mee bezig. Alles moet perfect zitten. Zijn schoentjes, zijn haren, alles."

Dat is volgens zijn coach tegelijkertijd ook zijn valkuil. Als een ploegleider tegen hem schreeuwt, zit hem dat in de wedstrijd dwars. "Op dat niveau moet je je daarvoor af kunnen sluiten, emotieloos zijn. Je moet kunnen zeggen: het maakt me niet uit, ik ga die wedstrijd winnen. Dat is moeilijk voor hem."

Naast olympisch eremetaal staat het winnen van de Elfstedentocht inmiddels ook op het wensenlijstje van Francolini. Om zijn Nederlandse collega-schaatsers te pesten zegt hij altijd dat hij de tocht zal winnen als hij de kans krijgt. Lachend: "Iedereen zegt dat ik die race niet mag winnen. Dat kan niet als Italiaan. Dat zou een schande zijn voor Nederland. Maar als hij er komt, zal ik tweehonderd procent geven."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden