El Himer, held vanuit het niets

AMSTERDAM - Driss El Himer won de marathon van Amsterdam in een Frans record. Met zijn 2.07.02 was hij zelfs de snelste Europese debutant ooit. Geen enkele Franse journalist was in de hoofdstad aanwezig om de gelukkige man uit Marseille naar zijn ervaringen te vragen.

El Himer is dan ook een volslagen onbekende. Pas drie maanden geleden koos de 28-jarige voor de baanatletiek, nadat hij tijdens de wereldkampioenschappen in Edmonton elfde werd op de 5000 meter. El Himer voelde zich echter sterk genoeg om in de laatste kilometers van favoriet Jospehat Kiprono weg te lopen. Kiprono, in april nog winnaar van Rotterdam in (nog altijd) de beste jaartijd van 2.06.50, kreeg hem niet meer te pakken en finishte in 2.07.06.

Het gebrek aan aandacht van de internationale pers geeft aan de andere kant de status van Amsterdam aan. De druk is gering, de deelnemers kunnen rustig hun wedstrijd afleggen. Kiprono vertelde dat hij dat wel lekker vond. Het was voor hem een reden weer voor Nederland te kiezen, in plaats van dikbetaalde marathons in Chicago en New York.

Kiprono heeft ook een speciale band met ons land door zijn contact met de Amsterdammer Harm Born. Diens organisatie African Aid bouwt huizen en kerken in Kiprono's geboorteplaats Kiptagat. ,,Iedereen bij ons kent Holland'', zei de atleet.

Kiprono maakte een goede keuze, want het vlakke parcours in Amsterdam is geschikt voor toptijden. Dat toonden vier van zijn landgenoten in 1999 ook al aan toen ze in de 2.06 finishten. Kiprono en El Himer bleven op het olympische parcours van 1928 niet ver achter. ,,Dat kwam door de wind langs de Amstel anders was een tijd in de 2.05 misschien wel mogelijk geweest'', zei El Himer.

Kiprono kreeg in de beginfase steun van zijn halfbroertjes Isaac en Luke Kibet. Vanaf het 25-kilometerpunt in de Watergraafsmeer moest hij alleen strijden tegen El Himer. De geboren Marokkaan zag er frisser uit. Nadat zijn Nederlandse begeleider Michel Lukkien uit de persbus schreeuwde dat hij moest versnellen, ging El Himer er in de laatste kilometers vandoor.

,,Hij was vooraf zeer zelfverzekerd'', zei Lukkien. ,,Tactisch weet hij van niks, maar hij heeft geen fout gemaakt.'' El Himers keuze voor de weg is niet definitief. Hij doet volgend jaar waarschijnlijk mee aan de EK baan in München. Maar nieuwe marathons wachten op de nieuwe held. ,,Volgend jaar loop ik Rotterdam, Londen of Parijs. Laat de aanbiedingen maar komen!''

Bij de vrouwen won de Ethiopische Shitaye Gemechu in 2.28.40. De Belgische Marleen Renders was bijna een minuut langzamer (2.29.30). Nadja Wijenberg werd derde. De in Limburg woonachtige atlete zag haar aanval op het veertien jaar oude record van Carla Beurskens (2.26.34) in de slotfase stranden.

De voormalig Russische liep een vlak schema en had de toptijd lang in zicht. Na 35 kilometer kwam ze echter 'dood' te zitten en verloor ze vele minuten en de premie van 50000 gulden.

Met haar 2.31.45 was de 37-jarige Wijenberg absoluut niet tevreden. Ze had minstens haar persoonlijk record (2.28.45 uit 1999) willen verbeteren. Bondscoach Gerard Nijboer was na afloop dan ook een sip man. ,,Nadja zou beter moeten kunnen. Ze loopt stabiel en solide, maar zou een keer een 'negatieve split' moeten proberen.''

Wijenberg plaatste zich mogelijk wel voor de marathon van de EK atletiek in 2002. De limiet daarvoor is nog niet bekend. Plaatsing zou Nijboer goed uitkomen, want de top in de wegatletiek is smal. Hij hoorde in dat verband gisteren goed nieuws. De naturalisatie van de Keniaanse Lornah Kiplagat is slechts een kwestie van maanden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden