El Hamdaoui is gewoon fit – en dat is alles

Topscorer El Hamdaoui (links) zet Heerenveen-middenvelder Vÿyrynen de voet dwars. (FOTO DENNIS BEEK, ANP)

Aan de hand van Mounir El Hamdaoui kruipt AZ uit het dal waarin het ruim een seizoen bivakkeerde. De brille van de aanvaller werkt kennelijk aanstekelijk.

Geïrriteerd sjokt Mounir El Hamdaoui uit de kleedkamer van het Abe Lenstra Stadion. De ergernis over een tegentreffer van Heerenveen in blessuretijd (3-3) komt uit al zijn poriën. Een wonderschoon doelpunt, zijn twaalfde van het seizoen, verzacht de pijn niet. Omstanders ondergaan de toorn van de aanvaller met verbazing. Zelfs in complimentjes ziet El Hamdaoui een steek onder de gordel.

Voor een speler wiens carrière lange tijd in het teken stond van blessureleed, komt de uiting van onvrede op een vreemd moment. Nu hij in de vorm van zijn leven verkeert, reageert hij als door een adder gebeten. „Wat wil je dat ik antwoord?”, begint El Hamdaoui defensief. „Ik ben gewoon fit. Dat is alles. Mijn huidige prestaties verbazen me niet. Ik wist altijd al wat ik kon.”

Wanneer het adrenalinepeil van de spits daalt naar normale proporties, draait hij bij. „Sorry”, verontschuldigt hij zich. „Die late goal is gewoon heel erg zuur. En de arbiter floot Pellè en mij terug, terwijl we niet buitenspel stonden. We keken net de beelden terug. Pellè kon alleen op de keeper aflopen. Ik liep naast hem. Dat had zeker een goal én de winst opgeleverd. Mijn humeur leidt daar nu een beetje onder.”

Voor het gemak vergeet El Hamdaoui, dat AZ aanvankelijk weinig uitzicht had op een punt. In Friesland kwam de makke van vorig jaar plotseling bovendrijven. Terwijl de voorhoede geen bal fatsoenlijk raakte, verviel de verdediging van de Alkmaarders in haastig, onvoorzichtig handelen. Heerenveen maakte handig gebruik van dit gepruts achterin, kwam snel op voorsprong en trok op eigen helft een muur op.

De koploper van de eredivisie leek niet in staat die te slechten. Totdat de spieren van El Hamdaoui warm draaiden. Vier minuten na de rust dook hij op aan rechterkant van het strafschopgebied. Met een lome dribbel wekte de 24-jarige Rotterdammer de verwachting geen brood te zien in de kans. Toen niemand meer op een schot rekende, katapulteerde hij de bal met een sierlijke heupbeweging hoog in de kort hoek. Een brede grijns en een dankgebaar naar de hemel volgden.

De prachtige uithaal stond symbool voor de meerwaarde van El Hamdaoui, die na een eerdere flirt met Marokko tot zijn spijt niet meer voor het Nederlands elftal mag uitkomen. Met Dembele –zaterdag afwezig door knieklachten– geeft hij AZ de franje die het zo lang miste. Hij brengt het elftal met zijn treffers over dode punten heen en inspireert ploeggenoten tot onvoorziene daden. Zo vaart Pellè, bijna afgeschreven, wel bij diens aanwezigheid.

De verrichtingen van El Hamdaoui, mislukt bij Tottenham Hotspur, brengen de hoofden van de technische staf van AZ niet op hol. Zijn vuistdikke medisch dossier tempert lyrische toekomstverwachtingen. „Ik denk dat Mounir elk niveau aankan”, zegt spitsentrainer Shota Arveladze. „Alleen moet hij dan wel fit zijn. Daar schortte het tot nu steeds aan. Ik hoop voor hem dat hij heel blijft.”

Geconfronteerd met de bespiegelingen van de Georgiër zucht El Hamdaoui en wijst naar zijn benen. „Ik voel vrijwel altijd steken in beide knieën”, zegt hij, refererend aan kruisbandblessures uit het verleden. „Die pijn hindert me niet in mijn bewegingen, maar zit er altijd. Dat is iets waarmee ik moet leren leven.”

De bravoure van eerder maakt plaats voor een ietwat onzekere blik. Vreest hij soms een nieuwe lijdensweg? „Nee, echt niet. Maar ik had die pijnscheuten liever niet gehad.” Eenmaal bedaard gaat hij alsnog in op zijn huidige bloedvorm. „Ik zweer het je, het verbaast me werkelijk niet. Vorig jaar –mijn eerste seizoen bij AZ– revalideerde ik nog van een knieblessure. Nu ben ik terug. Meer moet je er niet achterzoeken.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden