EK vrijwel uit zicht voor basketballers

DEN BOSCH (ANP) - Voor de basketballers is het EK verder weg dan ooit. De nationale ploeg verloor gisteravond in Den Bosch het sleutelduel tegen Kroatië in groep D van de kwalificatieronde met 76-72. Bij de rust leidden de Kroaten met veertien punten, 41-27.

Na de nederlaag is de kans van Oranje op plaatsing voor de eindronde in 1997 in Badalona kleiner dan klein. Slechts bij drie overwinningen in de resterende drie wedstrijden (Oekraïne en Roemenië uit, Turkije thuis) plus de helpende hand van ploegen uit de andere vier kwalificatiegroepen (van de vijf nummers drie gaan er vier over) komt Nederland nog in aanmerking voor een startbewijs in Spanje.

De nationale ploeg kwam na een erbarmelijke eerste helft, waarin Oranje zeven op 24 schoot, na de pauze in de uitverkochte Maaspoort (2800) sterk terug. De Kroaten liepen uit naar negentien punten (30-49), waarna de ploeg van coach Van Helfteren aan een indrukwekkende inhaalrace begon.

In die fase bleek dat de Kroaten veel ervaring missen. Hun topspelers (Kukoc, Radja, Tabak, Vrankovic, Komazec) verdienen miljoenen in de Amerikaanse profcompetitie, waardoor Kroatië met een jonge B-ploeg in Den Bosch voor de dag kwam. Van de ploeg die in olympisch Atlanta als zevende eindigde en in Barcelona 1992 olympisch zilver behaalde, was één basisspeler aanwezig, Alanovic.

In twaalf minuten dichtte Oranje het gat van negentien punten, 59-59. Door een sterke verdediging en door de spierkracht van Geert Hammink, die na een zwakke start sterk terugkwam en de hoofdrol opeiste (22 punten, tien rebounds). De center stond onder de borden alleen. Al na 1 minuut en 40 seconden, op 1-8, verdween Mike Nahar met een licht enkelblessure voorgoed naar de kant.

De zege leek nabij voor Oranje. De luchtmacht van Kroatië stond onder druk door veel fouten en toen in korte tijd Nicevic en Kovacevic met 5 P's (persoonlijke fouten) het veld verlieten, was het een kwestie van tijd voordat Oranje definitief zou toeslaan.

Op dat moment stond Alanovic op. De 28-jarige spelverdeler in Turkse dienst was slimmer dan de hele Nederlandse ploeg. Hij lokte de ene na de andere fout uit en schoot zijn ploeg van de vrije-worplijn (negen uit tien) naar de zege. Nederland poedelde in de slotfase op de manier waarop het de wedstrijd begon, alarmerend. Time-outs van Van Helfteren brachten de ploeg niet meer op de rails.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden