EK atletiek devalueert tot luxe training Spelen

Rutger Smith met één kogelstoot als beste naar finale

Voor het eerst sinds de Olympische Spelen van Peking heeft werper Rutger Smith een finale gehaald van een internationaal titeltoernooi. Op de openingsdag van de EK had hij aan één kogelstoot van 20.55 meter genoeg om zich als beste voor de eindstrijd van morgen te plaatsen.

Hij deed dat op voor Nederlandse atletiek gewijde grond, het Olympisch Stadion van Helsinki. In 1983 verraste Rob Druppers hier tijdens de eerste WK op de 800 meter met zilver. In 2005 had Rens Blom in de stromende regen het geluk van zijn leven, met een wereldtitel polsstokhoogspringen als resultaat.

Eerder in dat toernooi, zeven jaar geleden alweer, boekte Rutger Smith het grootste succes uit zijn carrière, zilver met de kogel. Twee jaar later werd hij de tot dusverre enige werper die WK-medailles op twee verschillende onderdelen won. In Osaka won hij brons met de discus.

Op de Olympische Spelen van Peking stelde de ambitieuze Groninger net als vier jaar eerder in Athene teleur, waarna zijn carrière door blessures in de versukkeling raakte. In Helsinki hoopt hij daar met een medaille weer uit te komen.

Daarbij zou hij kunnen profiteren van de zwakke bezetting op deze eerste pre-olympische EK. Van de tien beste Europese kogelstoters van dit seizoen zijn er in Helsinki vijf afwezig. Veel onderdelen zijn gedevalueerd omdat de toppers de EK aan zich voorbij laten gaan. Het merendeel van de twaalf wereldkampioenen uit Daegu is afwezig. Dat maakt deze EK de zwakste uit de historie, om een voor de hand liggende reden.

Traditioneel vormen de EK een vierjaarlijkse evenement, gehouden in de jaren zonder Olympische Spelen of wereldkampioenschappen. De afgelopen twee decennia heeft de ooit toonaangevende Europese atletiek echter zoveel terrein verloren op Amerika (sprint) en Afrika (middenlange en lange afstanden), dat er op mondiaal niveau voor lopers weinig eer meer is te behalen.

Een extra EK, zo is de redenering, biedt Europese atleten meer kans om (troost)prijzen te winnen en moet daarmee een verder afglijden voorkomen. Daarom staat in Helsinki wel de, tegen de Jamaicanen schier kansloze, blanke Franse sprintsensatie Lemaitre aan de start. Al loopt hij geen compleet programma. Voor veel anderen zijn de EK een luxe voorbereiding op Londen, zo ze aanwezig zijn.

De Nederlander Charles van Commenée, de grote atletiekbaas bij de Britten, heeft het merendeel van zijn medaillekandidaten verboden in Helsinki te starten.

De extra EK in olympische jaren lijken daarom op de lange termijn een risicovol experiment, zeker als naar de ontwikkeling in het zwemmen wordt gekeken. Daar is de EK in een olympische jaar vooral een veredeld trainingskamp. De beste Nederlandse zwemmers lieten dit keer de wedstrijden zelfs voor wat ze waren.

Kandidaat-organisatoren zullen met argusogen de ontwikkelingen volgen, het houden van een EK is immers gecompliceerd en dus financieel risicovol. Veel televisiestations haakten voor Helsinki af, met alle concurrentie van het EK voetbal, Wimbledon en de Tour de France. En dan is het atletiekprogramma nog pasklaar aangepast aan de halve finales en finale van het EK voetbal.

De atletiekgekke Finnen hebben massaal kaarten ingekocht. Maar hoe zal dat over vier jaar zijn, als het op voorhand gedevalueerde evenement in het veel kleinere Olympisch Stadion van Amsterdam plaatsvindt?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden