Eindzege kan Quintana bijna niet ontgaan

ronde van spanje | Bij wielerformatie Movistar durven ze het woord 'winnen' nu voorzichtig in de mond te nemen.

Nog drie etappes resten de ploeg van Nairo Quintana tot de eindstreep zondag in Madrid. De Colombiaan, klassementsleider in de Ronde van Spanje, ziet zijn kansen met elke verreden etappe stijgen, zei hij deze week. "Ik voel mij goed. En het team maakt overuren voor mij."

De kleine 26-jarige kopman uit Tunja is voorzichtig optimistisch over zijn tweede grote rondezege. Hij won in 2014 de Giro d'Italia en ook deze Vuelta mag hem niet meer uit handen glippen. "Ik ben alleen nog maar bezig met verdedigen."

Dat deed de renner met zijn markante, bijna gebeeldhouwde neus, tot dusver met de bezieling van een nieuweling. Quintana won bergprijzen, etappes en grossierde in podiumplekken - twee keer tweede in de Tour en een keer derde - maar zag zijn klimmersinstinct tot op heden slechts één keer beloond in een grote ronde.

Zijn drang tot grootse daden is enorm, bekende hij in alle oprechte bescheidenheid. Quintana wil de Colombianen wat van hun trots teruggeven. Meer dan vijftig jaar lang verdeelde een burgeroorlog het land. Nu de regering en de rebellen van Farc recentelijk de strijdbijl hebben begraven, kan Colombia meer dan ooit een verbindende factor gebruiken.

Quintana laat zich zelden uit over de gevoelige politieke verhoudingen in zijn land, maar zich geheel afzijdig houden van maatschappelijke thema's ligt niet in zijn aard. Zo was de coureur vorig jaar het boegbeeld van een emancipatorische reclamecampagne. "Ik wil die race tegen sociale ongelijkheid winnen", riep hij vooral het mannelijke deel van de bevolking op zijn voorbeeld te volgen en de luiers in het vervolg te verschonen. "Ik ben er geen mindere man van geworden", bekende de ambassadeur voor Unicef. Dankzij de wielersport slecht Quintana glazen plafonds in zijn land. En misschien ook wel daarbuiten.

Die missie is deze dagen even minder urgent. Tussen de etappe van vandaag en Madrid zitten nog een paar heel vervelende obstakels. Niet in de laatste plaats de horde die luistert naar de naam Chris Froome. De Engelsman bleek vaak over net dat beetje meer inhoud te beschikken. Enerzijds is er de volwassenheid van Froome, vijf jaar ouder dan zijn Colombiaanse rivaal. Anderzijds de vlekkeloze exercitie die Team Sky telkenmale in met name de Tour de France demonstreert.

Van dat net zo vaak bejubelde als verguisde wapenfeit is in deze Vuelta weinig meer over. De ploeg faalt, of beter gezegd: Froome's knechten zijn niet van het niveau Movistar. De 31-jarige Brit acht zich overigens niet helemaal kansloos de koers nog op zijn kop te zetten. Zijn achterstand na de achttiende rit gisteren, die gewonnen werd door het Deense talent Magnus Cort Nielsen, is 3.37. De tijdrit vandaag over 37 kilometer is in het voordeel van specialist Froome. Als hij daar tijd terugpakt en morgen in de loodzware bergrit rond Benidorm hetzelfde flikt, dan kan het nog. Misschien.

undefined

Italië zonder profteam

Italië ontbreekt volgend jaar op het hoogste wielerniveau. De laatste profploeg met een UCI World-licentie, Lampre, gaat over in Chinese handen. Daarmee slinkt het aantal teams uit de drie wielerlanden met een grote ronde tot drie. Frankrijk telt er twee: FDJ en AG2R, Spanje nog één: Movistar. Als Nairo Quintana zondag de Vuelta wint, dan is dat plezierig voor de Spaanse sponsor, maar de zege komt toch vooral op naam van een Colombiaan. Het ontbreken van een Italiaanse ploeg straks is een ontwikkeling die niet meer te stuiten valt. Sport volgt het geld, in het kielzog van de opkomende economieën in Azië en het Midden-Oosten. Ook daar zag een nieuwe ploeg het levenslicht, Bahrein Cycling Team. Met de nodige petrodollars werd in een mum van tijd een halve ploeg met klinkende namen opgetuigd. Tour- en Girowinnaar Vincenzo Nibali fungeert daar de komende jaren als kopman.

Zes ploegen hebben hun thuisbasis buiten Europa. Dat worden er in 2017 waarschijnlijk acht.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden