’Eindhoven wordt stad met allure’

Gerrit Braks (74) neemt vanaf 1 september de burgemeestersketen over van Alexander Sakkers, die morgen afscheid neemt als burgemeester van Eindhoven.

U bent inmiddels 74, heeft u er nog wel zin in?

„Ja, mijn kleindochter van net vijf logeerde dit weekeinde bij ons en zei: ’Opa, u bent 74, maar dat kun je helemaal niet zien’. Ik weet niet of dat waar is, maar ik zit goed in mijn vel. Dat steek ik niet onder stoelen of banken. Zeven jaar geleden overleed mijn vrouw vrij plotseling en toen heb ik een tijdje alleen gewoond. Niets voor mij. Het was geen periode waarin ik tot bloei kwam. Vorig jaar ben ik hertrouwd, sindsdien heb ik het leven weer goed op orde. Ik zou zo opnieuw kunnen beginnen.”

Wat heeft Eindhoven te bieden aan een man met zo’n staat van dienst als u?

„Eindhoven is toch de vijfde stad van Nederland. Ze heeft zowat structureel de landskampioen voetbal en is de laatste jaren met een enorme metamorfose bezig. Het moet een stad met allure worden: de brainpoort van Nederland.

Philips, de Technische Universiteit en al die andere innovatieve bedrijven in en rond Eindhoven moeten we koesteren. Hoe ik dat ga doen weet ik nog niet precies. De gesprekken over mijn ad interm burgemeesterschap zijn pas deze week begonnen. Ik stap in een rijdende trein.”

Na 34 jaar heeft de ’lichtstad’ weer een CDA’er als burgervader. Geeft u dat een speciaal gevoel?

„Nee, dat geeft geen speciaal gevoel. Al liggen de roots van het katholieke CDA, de oude KVP, natuurlijk wel in en rond Eindhoven. Ik ben een katholieke CDA’er in hart en nieren, dat druipt van me af. Ik heb me dan ook niet hoeven voorstellen: ze weten daar precies wat voor vlees ze in de kuip hebben.”

U blijft tot het volk per referendum een nieuwe burgemeester kiest. Uw partij is toch niet voor gekozen burgemeesters?

„Ook ik ben, net als het CDA, geen voorstander van een volksdemocratie. Ik vind dat het volk een parlement moet kiezen en dat het die volksvertegenwoordiging na vier jaar moet afrekenen op resultaten. Ik ben dus niet voor tussentijdse referenda. Maar in de wet is opgenomen dat er voor het kiezen van een burgemeester een raadgevend referendum gehouden mag worden. Als de gemeenteraad daarvoor kiest, werk ik daar natuurlijk aan mee.”

Is er nog een werkzaam leven na Eindhoven?

„Ik zal een half jaar in Eindhoven blijven, misschien een paar maanden langer. Daarna denk ik dat het tijd is om van mijn oude dag te gaan genieten. Ik moet mijn leven nog overdenken. Dat komt er nu niet van.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden