Eindelijk wint Argentinië dan de Davis Cup

DAVIS CUP | Het geduld is beloond: Argentinië is het beste tennisland ter wereld. Met dank aan vooral Juan-Martin del Potro.

Na vier verloren finales, in 1981, 2006, 2008 en 2011, mag Argentinië zich eindelijk Davis Cupkampioen noemen. In een enerverende eindstrijd triomfeerden de Zuid-Amerikaanse tennissers met 3-2 over Kroatië. In een uitzinnige en gisteren vooral blauwwit gekleurde Zagreb Arena werd het beslissende derde punt binnengehaald door Federico Delbonis, die met 6-3, 6-4 en 6-2 veel te sterk was voor Ivo Karlovic.

De man van de finale was zonder twijfel Juan-Martin del Potro. De Argentijn wilde in Zagreb de nare herinneringen uit 2008 en 2011 uitwissen. In die jaren verloor hij drie singles in de Davis Cupfinale. Eerst in Mar del Plata tegen de Spanjaard Feliciano Lopez voordat hij zich met een blessure moest afmelden. Drie jaar later ging hij, wederom met Spanje als tegenstander, in Sevilla onderuit tegen opnieuw Lopez en tegen Rafael Nadal.

Hij maakte vrijdag een einde aan die negatieve serie door Karlovic te verslaan. Na de verloren dubbel van zaterdag ¿ Marin Cilic en Ivan Dodig waren in drie sets te sterk voor Del Potro en Leonardo Mayer ¿ moest hij gisteren winnen om Argentinië in de race te houden. Een op voorhand lastige opgave tegen zijn 28-jarige leeftijdsgenoot en goede vriend Cilic, de in grootse vorm verkerende nummer zes van de wereld.

De vraag was of Del Potro fysiek in staat zou zijn een derde zware partij in drie dagen te spelen. In de halve finale tegen Groot-Brittannië was hij na de eerste single en het dubbelspel niet meer in staat om op de slotdag in actie te komen. Gisteren leek hij snel te moeten buigen voor Cilic, van wie hij de laatste vijf partijen had gewonnen. Met een voorsprong van 2-0 in sets leek Cilic een voorschot te nemen op de tweede Davis Cuptriomf van Kroatië, na de winst van 2005 in Bratislava.

Maar Del Potro weigerde te capituleren, hoewel hij tijdens de pauzes steeds werd behandeld aan beide bovenbenen. In een fantastische Davis Cupsfeer, met hartstochtelijk meelevende fans, ontwikkelde de partij zich tot een fysieke en mentale uitputtingsslag met tennis van het allerhoogste niveau. De twee US Open-kampioenen (Del Potro in 2009, Cilic in 2014) haalden het beste uit zichzelf en uit elkaar naar boven.

De adrenaline verdreef de pijn uit de lijven van beide spelers, die het uiterste van elkaar vergden. Zij bestookten elkaar met prachtige slagen en maakten wonderschone punten. Del Potro bracht steeds zijn machtige forehand in stelling, Cilic vertrouwde op zijn service (34 aces) en zijn solide backhand. Maar Del Potro hield zijn zenuwen in de heksenketel het best in bedwang. Hij brak Cilic in de derde en vierde set in de laatste game.

In de slotgame leverde Del Potro, die in zijn carrière nog nooit een achterstand van 2-0 in sets had gerepareerd, direct zijn service in. Maar Cilic was niet bij machte de trekker over te halen. Hij kwakte met zijn racket na geroep uit het publiek. Del Potro bleef stoïcijns, brak zijn opponent in de achtste game en serveerde de partij na vier uur en 53 minuten op love uit: 6-7 (4), 2-6, 7-5, 6-4 en 6-3.

Na het uitbundig gevierde laatste punt begon voor Del Potro het lange wachten. Was zijn landgenoot Delbonis in de slotpartij in staat de Argentijnse klus te klaren? Het antwoord op die vraag kwam snel. Delbonis stelde zijn landgenoten op de tribunes, zijn teamgenoten, zijn coach Daniel Orsanic en vooral Del Potro niet teleur. Vol overgave stortte de dolgelukkige kopman zich in het Zuid-Amerikaanse feestgedruis.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden