Eindelijk uit de schaduw van Federer

Wawrinka voor het eerst verder in grandslam dan landgenoot

Zijn hele carrière stond hij in de schaduw van die andere beroemde tennisser uit Zwitserland. Maar als Roger Federer doorgaat met verliezen kan het zomaar voorkomen dat zijn goede vriend Stanislas Wawrinka binnenkort de vaandeldrager wordt van Zwitserland.

De 28-jarige Zwitser is voor het eerst in zijn carrière op een grandslamtoernooi verder gekomen dan zijn collega. Wawrinka, die in de vierde ronde de Tsjech Tomas Berdych versloeg, speelt vandaag in de kwartfinale tegen de Brit Andy Murray.

Raar is het wel, erkende het maatje van Federer. "Ik ben natuurlijk blij voor mezelf, maar ik heb hem liever nog in het toernooi." Wawrinka keek met medelijden naar de afgang van de zeventienvoudig grandslamwinnaar tegen de Spanjaard Tommy Robredo in de vierde ronde. "Het was echt niet goed. Zo jammer voor hem. Hij is een hele goede vriend en ik hou ervan als hij Grand Slams wint."

Nog liever zegeviert Wawrinka natuurlijk zelf een keer op het hoogste niveau. De tennisser die in Lausanne werd geboren was een paar jaar geleden aardig op weg. In juni 2009 haalde hij met een negende plek op de wereldranglijst zijn hoogste notering ooit. Door de geboorte van zijn dochter Alexia in 2010 stopte die progressie. Van hard trainen kwam het niet meer. Om daar verandering in te brengen besloot hij weg te gaan bij zijn vrouw om zich volledig op zijn carrière te storten. Sindsdien gaat het weer bergopwaarts met zijn tennis en knokte hij zich terug van een 29ste plek naar een 10de plaats op de wereldranglijst. Halverwege augustus evenaarde hij zelfs even zijn record door een week op de 9de plek te staan.

De belangrijkste verandering vond plaats in zijn hoofd. De twijfelaar, van nature verlegen, kreeg op de Australian Open van begin dit jaar pas het geloof dat hij topspelers kon verslaan. Dat vertrouwen kwam nadat hij in de vierde ronde een epische vijfsetter met Novak Djokovic had uitgevochten. De Zwitser liet de Servische nummer één van de wereld meer dan vijf uur lang zweten. Wawrinka trakteerde de volgepakte Rod Laver Arena op zijn beeldschone backhand, waar John McEnroe van zegt dat het de beste enkelhandige backhand is op dit moment in de tour. De backhand, in combinatie met zijn harde service en forehands met topspin, zorgden ervoor dat Djokovic al zijn trucs uit de kast moest halen om alsnog te winnen.

Na die legendarische wedstrijd liet Wawrinka een tekst van de Ierse dichter Samuel Beckett op zijn lichaam tatoeëren. "Ever tried. Ever failed. No matter. Try again. Fail again. Fail Better." Die zinnen op zijn arm herinneren hem eraan dat hij positief moet blijven denken na een nederlaag en sterker wordt van iedere verloren partij.

Wawrinka weet sinds die lange nacht in Melbourne wat er voor nodig is om de top van de wereld te bedreigen. Van Federer won hij nog maar één keer. Murray, ook een goede vriend van hem, versloeg hij vijf van de dertien ontmoetingen. Dit keer denkt hij een aardige kans te hebben tegen de titelverdediger in New York. "Als ik er vanaf het eerste moment met mijn hoofd bij ben, dan maak ik een goede kans. Ik speel momenteel mijn beste tennis ooit." Murray is gewaarschuwd, net als Federer.

Pennetta in halve finale
De Italiaanse speelster Flavia Pennetta heeft gisteren voor het eerst in haar carrière de halve finale van een grandslamtoernooi bereikt. De Italiaanse nummer 83 van de wereld versloeg in de kwartfinale van de US Open haar landgenote Roberta Vinci in twee sets met 6-4 6-1.

De 31-jarige Italiaanse stond vier jaar geleden nog op de tiende plek van de wereldranglijst. Dit jaar viel ze door een blessure uit de top honderd. Voorafgaand aan Wimbledon, waar Pennetta de vierde ronde bereikte, stond ze nog op de 166ste positie. Pennetta is met Li Na en Serena Williams de derde vrouw van dertig plus in de halve finale.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden