Eindelijk spannende finale

Tsjechen en Russen breken met traditie van matig bezette Fed Cup-wedstrijden

Voor spanning en sensatie hoef je doorgaans niet naar een Fed-Cup wedstrijd te kijken. Daarvoor melden te veel topspeelsters zich af voor de duels in de landenwedstrijd voor vrouwen, de tegenhanger van de Davis Cup.

Gisteren maakten Tsjechië en Rusland in de finale in Praag een einde aan die traditie. Met het oog op de Olympische Spelen van volgend jaar - wie naar Rio wil, moet voor haar land hebben gespeeld - kwamen de Tsjechen en Russinnen op volle sterkte opdagen.

Tsjechië won het duel en haalde daarmee de vierde titel in vijf jaar binnen. Dat is geen verrassing. De manier waarop wel, want er werd eindelijk gestreden. Rusland had Maria Sjarapova weer gestrikt om na een lange tijd van afwezigheid bij haar teamgenoten terug te keren.

De kopvrouw van de Russinnen deed wat ze aan haar stand verplicht was en won haar twee partijen in het enkelspel. Zaterdag stond het na de eerste speeldag 1-1.

Gisteren zette Sjarapova haar land op een voorsprong van 2-1 door de mondiale nummer zes Petra Kvitova te verslaan. Daarna trok Karolina Pliskova de stand weer gelijk door een zege op Anastasia Pavlijoetsjenkova.

Voor het eerst sinds de finale in 2011, toen Tsjechië Rusland in Moskou versloeg, werd het duel pas in het dubbelspel beslist. Na een goede eerste set van het duo Anastasia Pavlyuchenkova/Elena Vesnina lieten Karolina Pliskova en Barbora Strycova zien waarom Tsjechië al jaren aan de top staat.

Onder toeziend oog van een uitzinnige menigte in de O2 Arena in Praag zorgde Tsjechië met de setstanden 4-6 6-3 6-2 voor de winst.

De Tsjechische coach Petr Pala zei na afloop dat hij blij was met de titel, maar vooral met de manier waarop het duel gewonnen werd. Hij noemde het goed voor het tennis dat het eindelijk een keer spannend was in de Fed Cup.

Zijn speelsters zagen de trofee al langer als een belangrijke prijs. Bij de Russinnen zat dat anders. In 2013, de laatste keer dat Rusland de finale haalde, kon de Russische tennisfederatie geen van de elf beste speelsters van dat land in de verleiding brengen om te spelen.

De finale stond toen gepland in een weekend dat er ook een WTA-toernooi was, waar punten voor de wereldranglijst op het spel staan.

De Italiaanse finalisten troffen in Cagliari een onbekend Russisch team aan met Irina Chromatsjova, Aleksandra Panova, Alisa Klejbanova en Margarita Gasparjan. Geen wonder dat de eindstrijd eenvoudig gewonnen werd met 4-0, voor Italië uiteraard.

Sjarapova schitterde vaker van afwezigheid. De vijfvoudig grandslamwinnares miste de finales in 2008 en 2011 vanwege blessures. Een jaar later speelde ze wel weer, maar werd ze in de halve finale tegen Servië niet geselecteerd omdat ze te druk zou zijn. Dit jaar speelde Sjarapova voor het eerst weer voor Rusland.

Haar aanwezigheid zorgde in het verleden soms voor spanningen in het team. Toen ze net was doorgebroken, vonden sommige Russische speelsters haar geen echte Russin, omdat ze al jaren in Amerika woonde en trainde. Van die antipathie zou nu geen sprake meer zijn in de ploeg.

In vloeiend Russisch vertelde Sjarapova gisteren na afloop van haar zege in het enkelspel hoe mooi ze het vindt om voor haar vaderland te spelen. Het was allemaal 'een grote bonus', aldus Sjarapova, die dit jaar de US Open miste vanwege een kwetsuur en net op tijd hersteld was voor de finale.

Op een echte bonus, de overwinning, moet ze nog even wachten. Als er tegen die tijd ruimte in haar agenda is. Want het blijft natuurlijk wel de Fed Cup.

Djokovic begint World Tour Finals met slachting Nishikori

Novak Djokovic is voortvarend begonnen aan de ATP World Tour Finals. Op het prestigieuze slottoernooi van het tennisjaar versloeg de Serviër de Japanner Kei Nishikori met 6-1 6-1. Djokovic verdedigt zijn titel in Londen.

Op zijn eigen service maakte de onbetwiste nummer één van de wereld nauwelijks fouten, terwijl Nishikori alle moeite had om zijn opslag te behouden. Uiteindelijk slaagde hij daar slechts twee keer in.

Met de overwinning voegt Djokovic een nieuw record toe aan zijn lijstje: nog nooit won iemand vijftien wedstrijden op rij in de ATP World Tour Finals. De Serviër begon zijn zegereeks in 2012 en is sindsdien onklopbaar op het toernooi waar de beste acht tennissers van het jaar om de hoofdprijs strijden.

Na de wedstrijd werd hij officieel gehuldigd als de nummer 1 van de wereld aan het einde van het jaar. "Dit is ongetwijfeld het beste seizoen uit mijn leven. Ik kon ongelofelijk veel dit jaar. Dit is de kroon op alles wat ik dit seizoen heb bereikt", zei de 28-jarige tennisser.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden