Eindelijk: grandslamzege 22

Finale vrouwen Serena Williams wint Wimbledon en deelt record met Steffi Graf.

Het befaamde groene tenniscomplex van Wimbledon ligt in de wijk Londen SW19, waarbij de letters SW staan voor South West en niet voor Serena Williams. Maar met haar zevende titel op het Londense gras onderstreepte de Amerikaanse tennisster dat haar naam wel degelijk nauw verbonden is met het grandslamtoernooi in de Britse hoofdstad. "Dit voelt echt als thuis", zei ze na de winst in de finale op de Duitse Angelique Kerber.

Met de zege op Wimbledon maakte Williams tevens een einde aan haar jacht op grandslamtitel nummer 22, waarmee ze op gelijke hoogte kwam met de Duitse Steffi Graf. Daar had ze wel een jaar op moeten wachten. Na haar triomf van vorig jaar op Wimbledon bleef de teller lang op 21 steken. Williams erkende zaterdag dat ze daar slapeloze nachten van had gehad.

Eerst ging het mis op de US Open, waar ze in de halve finale verloor van Roberta Vinci. Dit jaar haalde ze op de Australian Open en Roland Garros wel de eindstrijd, maar in Melbourne werd ze verslagen door Kerber en in Parijs door Garbine Muguruza. Zaterdag gleed op het centre court van Wimbledon de last van haar schouders. In een enerverende finale werd Kerber nu wel geklopt: 7-5, 6-3.

Na het laatste punt liet Williams zich van pure vreugde achterover op het gras vallen. Later maakte ze met beide handen het V-teken, waarmee ze het getal 22 wilde uitbeelden. "Dit is een geweldig gevoel", zei Williams. Ze erkende dat ze enige druk had gevoeld na de drie grandslamnederlagen op rij. "Het is mijn doel om één grandslam per jaar te winnen en daar stond nu wel wat druk op."

Kijkend naar het grote plaatje kon Williams toch met een goed gevoel terugblikken op de afgelopen periode. "Ik moet me niet te veel laten leiden door een paar nederlagen. Ik weet niet hoe vaak ik de laatste jaren in de finale van een grandslam heb gestaan. Zo moet ik het ook benaderen, juist op een positieve manier. En van nederlagen word je ook sterker."

Dat ondervond Kerber zaterdag in de finale. De Duitse speelde haar beste tennis, maar had nooit uitzicht op de winst. In de elf servicegames van de titelverdedigster kreeg Kerber één breekpunt. Dat werd door Williams weggewerkt met een van de 75 aces die ze dit toernooi sloeg. Haar machtige service en haar enorme wil om te winnen, maakten van Williams een onverslaanbare kampioen.

In de tweede ronde leek Williams nog de mentale naweeën te ondervinden van de verloren finale in Parijs, waar Kerber in de eerste ronde verloor van Kiki Bertens. Na het verlies van de openingsset tegen Christina McHale wierp ze woest haar racket weg. De woede-uitbarsting kwam haar op een boete van 10.000 dollar te staan, maar zette haar wel op het goede spoor. Ze verloor daarna geen set meer.

Drie uur na de winst op Kerber veroverde Serena Williams met zus Venus de titel in het dubbelspel. "Ik had nauwelijks tijd om me om te kleden", zei Serena, "maar ik wilde niet lang wachten, want mijn lichaam zat nog vol adrenaline." Met de veertiende zege in hun veertiende grandslamfinale onderstreepten de Williams-zusters hun favorietenrol voor de olympische dubbeltitel in Rio de Janeiro.

Williams beZorgd over geweld in VS

Na haar zege op Wimbledon uitte Serena Williams haar bezorgdheid over de dodelijke incidenten in de Verenigde Staten tussen de politie en de zwarte bevolking. "Ieder mens met mijn kleur moet zich daar zorgen om maken", zei Williams. "Ik heb eraan gedacht om mijn neefjes te bellen en te zeggen dat ze niet naar buiten moeten gaan. Het kan zomaar de laatste keer zijn dat ik ze dan zie." Williams sprak uit ervaring. In 2003 werd haar halfzus Yetunde Price in haar auto neergeschoten tijdens een schietpartij tussen bendes in Compton, de wijk in Los Angeles waar ze opgroeide. Williams noemde de dood van de twee neergeschoten zwarte mannen en de vijf agenten 'pijnlijk en verdrietig'. "Geweld is nooit een oplossing. We moeten leren van elkaar te houden. Dat is een lang proces, maar er moet echt iets gebeuren."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden