Update

Eindelijk goud voor meesterknecht Olde Heuvel

Beeld ANP

Hij was de meesterknecht. De ideale trainingspartner voor Sven Kramer. Een goede schaatser, maar geen winnaar. Het was zo vaak net-niet bij Wouter olde Heuvel, dat 25-jarige Tukker ook zelf er niet meer in geloofde dat hij ooit nog races zou winnen. Vrijdag brak hij eindelijk met een luide knal door een metersdikke barrière door bij de Essent/ISU World Cup-wedstrijden in Astana het goud op de 1500 meter te claimen.

,,Ik weet nu dat het niet onmogelijk is om te winnen. En dat dacht ik eerder wel, met mannen als Shani Davis en Stefan Groothuis voor me'', erkende Olde Heuvel in de catacomben van het fraaie Alau Sportpaleis. ,,Misschien is vandaag de dag van de ommekeer.''

Soms moet de schaatser uit Losser wel eens gedacht hebben dat hij op het verkeerde moment is geboren. Hij ontwikkelde zich na zijn juniorentijd tot een uitstekende schaatser, maar werd langs alle kanten overvleugeld door zijn vriend en ploeggenoot Sven Kramer. Terwijl de Friese veelvraat elk weekeinde met de grootste trofeeën naar huis ging, wist Olde Heuvel slechts twee hoofdprijzen te winnen. Hij werd de afgelopen twee keer nationaal allroundkampioen. Inderdaad, toen Kramer door afwezigheid schitterde.

Olde Heuvel werd een gewaardeerde meesterknecht in de TVM-ploeg, maar bleef steeds diep in de schaduw van zijn ongenaakbare kopman Kramer. Toen hij in 2009 werd gekweld door een knieblessure, verloor de pupil van coach Gerard Kemkers de wereldtop even helemaal uit het zicht. ,,Ik heb moeilijke momenten gekend, maar het was niet zo dat ik in de put zat'', keek hij terug op die 'kwakkeljaren'.

Nadat Olde Heuvel vorig jaar een operatie onderging, kon de schaatser deze zomer eindelijk weer voluit trainen. De Tukker werd sterker en kwam vrijdag in de Kazachstaanse hoofdstad tot een fraaie eruptie. Hij klokte in het zevende paar een tijd van 1.45,69 en zag vervolgens dat al zijn concurrenten - inclusief Davis en Groothuis - zich daarop stukbeten. ,,Het was een perfecte race'', oordeelde de winnaar naderhand. ,,Zo'n tijd heb ik nog nooit op een laaglandbaan gereden.''

Volgens Olde Heuvel viel er met de begeerde WB-zege nu niet opeens een last van zijn schouder, al moest de TVM-schaatser erkennen dat het soms mentaal moeilijk was. ,,Want ik wilde zo graag een race rijden waar ik écht tevreden mee was. Dit is het eerste hoogtepunt sinds een lange tijd.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden