Eindelijk een werk van de succesvolste Groninger

Vanuit heel de provincie Groningen kreeg kunstenaar Henk Helmantel (Westeremden, 1945) opgetogen reacties, toen bekend werd dat het Groninger Museum een schilderij van hem kocht. Het is het eerste schilderij van Helmantel in de collectie van het museum, hoewel hij al jaren een van de meest succesvolle kunstenaars is in deze regio. Stillevens en interieurs van middeleeuwse kerken en kloosters zijn de favoriete onderwerpen van deze fijnschilder.

"Het heeft lang geduurd, maar beter laat dan nooit", reageert Helmantel. De aankoop is volgens hem vooral te danken aan de twee jaar geleden aangetreden directeur Andreas Blühm. Kort na zijn benoeming wilde hij al langskomen om me te ontmoeten en mijn werk te zien, vertelt de kunstenaar. Vorige directeuren vonden Helmantel wel een goede schilder, maar zijn werk niet vernieuwend genoeg.

Blühm denkt daar anders over. Helmantel is een kunstenaar die weliswaar oppervlakkig gezien in de stijl van de oude meesters werkt. Maar zijn composities en kleurgebruik zijn wel degelijk door de moderne en abstracte kunst beïnvloed, meent de directeur. "Het Groninger Museum hoort werk van Henk Helmantel in de collectie te hebben."

De directeur kwam de aanwinst zelf uitzoeken, maar Helmantel had er vooraf op gegokt dat dit schilderij zeker bij hem in de smaak zou vallen. Op het schilderij is de noordmuur van de oude Nicolaikerk in Appingedam afgebeeld. Helmantel: "Dit is meer dan een gewoon 'portret' van een gebouw. Je kunt het door de ritmiek van de verschillende vormen ook als een abstracte compositie ervaren."

Helmantel schilderde dit kerkinterieur in 2012 voor de manifestatie 'Feest van de Geest' rond Pinksteren met exposities in een aantal Groninger kerken. Hij had het eigenlijk voor zichzelf willen houden. "Maar als er dan toch een schilderij in het museum komt, is dit wel het werk dat ik daar graag wil laten zien." Op termijn zal het museum waarschijnlijk meer schilderijen van Helmantel aankopen, heeft Blühm laten doorschemeren.

Het schilderij is aangekocht met steun van de BankGiro Loterij.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden