Eindelijk een bisschop in het noorden

zoektocht | Het heeft even geduurd, maar de katholieken in het noorden krijgen weer een bisschop: Ron van den Hout.

Ron van den Hout wordt de nieuwe bisschop van het bisdom Groningen-Leeuwarden. Hij volgt bisschop Gerard de Korte op, die vorig jaar naar het bisdom Den Bosch vertrok.


De katholieken in het noorden zaten vervolgens een jaar zonder bisschop. De zoektocht naar een opvolger duurde langer dan gewoonlijk. In Groningen hoopte men op een kandidaat met eenzelfde verbindende stijl als De Korte, een soort 'Franciscus-bisschop'. Naar verluidt had kardinaal Eijk, aartsbisschop van Utrecht, graag gezien dat zijn hulpbisschop Herman Woorts naar Groningen was verhuisd.


Volgens hoogleraar kerkgeschiedenis Paul van Geest van Tilburg University duidt het oponthoud erop dat de nieuwe bisschop een compromiskandidaat is. "Zou iedereen meteen achter deze man hebben gestaan, unaniem, dan was de benoeming eerder afgekomen. Meestal wordt de opvolger al bekendgemaakt op de dag dat een bisschop vertrekt. Daarvan was hier helemaal geen sprake. Achter de schermen is er ongelofelijk lang gepraat. En misschien ook wel ruziegemaakt, wie zal het zeggen."


Van den Hout komt uit Brabant. Op 23-jarige leeftijd begon hij aan de priesteropleiding in Den Bosch - hier kreeg hij een klassieke scholing. Vervolgens studeerde hij in Rome aan de Pauselijke Universiteit Gregoriana. Later werd hij pastoor in Drunen en Elshout en deken van de Bommelerwaard. Hij werkte als vicaris-generaal van het bisdom Den Bosch een jaar lang samen met bisschop De Korte.


Kerkhistoricus Van Geest: "Deze priester is - vergeef me de woordspeling - uit het hout gesneden waar men bisschoppen uit snijdt. Hij heeft ruime pastorale én bestuurlijke ervaring. En dan heeft hij ook nog intellectuele prestaties geleverd: hij schreef een goed proefschrift over de profeet Zacharia."


Net als in de rest van Nederland hebben in het noordelijke bisdom parochies moeten fuseren. Dat proces zal Van den Hout als bisschop verder leiden. Van Geest: "Ik denk niet dat ze in Groningen bang hoeven te zijn voor de manier waarop hij dat gaat doen. Bij eerdere fusies die hij heeft geleid, toonde hij gevoel voor wat er leeft."


Op zaterdag 3 juni is de wijding tot bisschop.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden