Eindelijk, de Rode Duivels zijn aan zet

Verslaggevers van Trouw blikken vooruit op de opwindendste, boeiendste of merkwaardigste gebeurtenis van de komende WK-dag. Vandaag: kunnen de Rode Duivels de hooggespannen verwachtingen waarmaken?

Het geduld van de Belgen is zwaar op de proef gesteld, maar uiteindelijk is het dan zover. Zes dagen na de openingsceremonie in São Paulo en twaalf jaar na het laatste WK-optreden van de Rode Duivels, gaat vandaag ook voor België de mondiale titelstrijd in Brazilië van start. In Estadio Minierao in Belo Horizonte spelen onze zuiderburen tegen Algerije.

De verwachtingen in België zijn hooggespannen. Na een aantal magere sportieve jaren beschikt bondscoach Wilmots over een selectie die bol staat van de kwaliteit. Optimistische fans denken dat België de prestatie van 1986 kan evenaren. In dat jaar werd de ploeg vierde op het WK in Mexico, nog altijd het hoogtepunt van de nationale voetbalhistorie.

Het optimisme is niet op louter hoop is gebaseerd. Elf internationals komen uit bij gerenommeerde clubs in de Engelse Premier League. Slechts twee WK-gangers spelen in de Belgische eerste klasse. In 1986 in Mexico was dat precies omgekeerd. Destijds stonden twee spelers onder contract bij een buitenlandse club. Doelman Pfaff bij Bayern München en verdediger Gerets bij PSV.

Bondscoach Wilmots heeft in de afgelopen jaren alles in het werk gesteld om de kwaliteit binnen zijn selectie tot een eenheid te ballen. De Rode Duivels vormen een hecht collectief, waarin Walen en Vlamingen elkaar hebben gevonden. Ook de taalstrijd is geen issue, nu de de kern van de selectie in het Engels met elkaar kan communiceren.

Een van de grote vedetten in de Belgische ploeg is Thibaut Courtois, die ondanks zijn 22 jaar al wordt beschouwd als een van de beste doelmannen ter wereld. Hij debuteerde op 16-jarige leeftijd bij Racing Genk en afgelopen seizoen werd hij met Atletico Madrid kampioen van Spanje en stond hij in de verloren Champions Leaguefinale tegen stadgenoot Real.

Courtois is onbetwist de Belgische nummer één, hoewel hij concurrentie heeft van Mignolet, die een uitstekend seizoen beleefde bij Liverpool. In Spanje ontwikkelde de zoon van twee volleybaltoppers zich van een schuchtere jongeman tot een zelfverzekerde sportman. Onder de lat straalt Courtois een adembenemende rust uit, vooral onder grote druk. De afgelopen twee jaar werd hij in de Primera Division gekozen tot beste keeper.

De kans is groot dat Courtois volgend seizoen de kleuren van Atletico Madrid niet meer verdedigt. De man uit Bree (de woonplaats van tennisster Kim Clijsters) is eigendom van Chelsea, dat hem heeft uitgeleend aan Atletico. De Portugese coach van de Londense club, Mourinho, heeft al laten weten dat de Belg komend seizoen naar de Britse hoofdstad verkast.

Maar eerst het WK. Courtois kan na Pfaff (1986) en Preud'homme (1994) de derde Belg worden die wordt uitgeroepen tot beste doelman. Het zijn overigens niet die twee legendarische Belgische voorgangers aan wie Courtois zich spiegelt. De held uit zijn jeugd was Van der Sar, die met Oranje op het WK van 1998 tot de halve finales reikte. "We lijken veel op elkaar", zei Courtois eens. "We hebben dezelfde stijl en dezelfde bouw."

Vandaag:

18.00 (H) België - Algerije (Belo Horizonte)

21.00 (A) Brazilië - Mexico (Fortaleza)

00.00 (H) Rusland - Zuid-Korea (Cuiabá)

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden