Einde van het Williams-tijdperk nadert

us open | Hoe lang duurt de hegemonie van Serena Williams nog in het vrouwentennis? De jaren beginnen te tellen.

JAN-CEES BUTTER

184 weken. Zo lang wordt de wereldranglijst in het vrouwentennis al aangevoerd door Serena Williams. Maar na ruim drieënhalf jaar lijkt er een einde te komen aan de hegemonie van de Amerikaanse.

Williams (34), die het vannacht in de eerste ronde van de US Open moet opnemen tegen de Russische Ekaterina Makarova, dient in New York minimaal de halve finales bereiken om de nummer één van de wereld te blijven. Zo niet, dan ligt de Duitse Angelique Kerber op de loer om haar troonopvolgster te worden.

Kerber, 27 jaar oud, had vorige week al de kans om Williams te verdrijven als mondiale lijstaanvoerder. In Cincinnati verloor ze echter de finale van de Tsjechische Karolina Pliskova, waardoor de champagne in de fles bleef. Kerber is in New York alleen bij toernooiwinst verzekerd van de nummer één-positie.

De Duitse, op Wimbledon nog verliezend finalist tegen Williams, ruikt bloed. Want zowel fysiek als mentaal beginnen de jaren te tellen voor Williams. Vorig jaar nog, toen de jongste van de tenniszusjes Williams door een verloren halve finale op de US Open haar 'Grand Slam' (winst in één seizoen van zowel de Australian Open, Roland Garros, Wimbledon als de US Open) niet kon voltooien, beëindigde de atlete haar seizoen voortijdig omdat ze naar eigen zeggen geblesseerd was in haar hoofd. 2016 moest in het teken staan van haar revanche. Maar in Melbourne verloor ze in januari direct de finale van haar plaaggeest, Kerber. Ook raakte Williams in Rio de Janeiro haar olympische titel kwijt aan de Porto Ricaanse Mónica Puig. "Ik heb de afgelopen weken maar weinig getraind", bekende een gehavende Williams op de persconferentie van de US Open. "Maar ik begin me wel steeds beter te voelen. Laten we hopen dat ik, dag na dag, sterker word."

undefined

Ook Djokovic in lappenmand

Ook de nummer één bij de mannen kampt met fysieke en mentale problemen. Novak Djokovic, titelverdediger in New York, verloor op de Spelen al in de eerste ronde van Juan Martin del Potro. Hevig geëmotioneerd verliet de Serviër de baan in Rio, waar hij kampte met een polsblessure. Djokovic (29) liet weten dat hij bovenal pijnvrij hoopt te kunnen spelen op de US Open. Titelprolongatie is van minder belang. "Iedereen maakt in het leven weleens moeilijke momenten door", reageerde Djokovic op de recente tegenslagen. "Maar ik ben er overheen en kan weer door." Ook Rafael Nadal verschijnt niet topfit aan de start op Flushing Meadows. De Spanjaard kampt eveneens met een polsblessure. Roger Federer is de rest van het jaar uitgeschakeld na een knieoperatie.

De grootste uitdager van Djokovic heet Andy Murray, die zijn succesvolle zomer een vervolg hoopt te geven in New York. Na zeges op Wimbledon en in Rio, waar hij in de finale Del Potro klopte, oogde de Schot wat vermoeid, maar over zijn vorm valt niet te twisten. Die is goed genoeg voor winst op de US Open. En anders is Marin Cilic, die vorig week voor het eerst een masterstitel won in Cincinnati (ten koste van Murray), een gegadigde voor de eindzege tijdens het laatste grandslamtoernooi van dit jaar.

De tennissers zullen de komende weken geen last meer hebben van regenonderbrekingen in het Arthur Ashe-stadion. De afgelopen twee jaar is er hard gewerkt aan een verschuifbaar dak boven de belangrijkste baan. In krap zeven minuten zijn de tennissers op het centercourt nu verzekerd van droge omstandigheden.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden