Eigenwijs festival zet de toon

In Utrecht start donderdag muziekfestival Le Guess Who? De eigenwijze programmering laat zien welke alternatieve bands er nu toe doen. 'Andere festivals komen hier kijken wie ze straks moeten boeken.'

FRANK STRAVER

Stel. Een bezoeker komt eind deze week thuis van het Utrechtse Le Guess Who? (LGW) en zegt: was gezellig, best leuke bandjes gezien. Brr. Bedenker en organisator van het muziekfestival Johan Gijsen krijgt koude rillingen bij het idee. "Dan zie ik liever dat iemand enkele acts helemaal fantastisch vindt en de rest drie keer niks."

In 2007 richtte Gijsen samen met mede-muziekfanaat en vakgenoot Bob van Heur LGW op. De muziekprogrammeurs hopen in de Domstad bands te laten zien die iets in je losmaken. "Het moet hier vier dagen the place to be zijn", zegt Gijsen. Daar lijkt het festival uitstekend in te slagen deze achtste editie, want de organisatie wist een line-up te strikken die liefhebbers van vernieuwende, rock-, wereld- en electromuziek doet watertanden. "Alles kwam perfect samen dit jaar", zegt Van Heur. Hippe nieuwe acts waaronder de alien-achtige zangeres St. Vincent, de duistere duo-act Savages & Bo Ningen, Bonnie 'Prince' Billy, Swans, de extravagante zanger Perfume Genius, Wire, Dr. John & The Nite Trippers beklimmen tijdens LGW een podium op een van de vijftien locaties.

De Janskerk, galerieën en allerlei popzalen doen mee aan LGW, waar ook hele kleine bandjes staan geprogrammeerd. Van Heur: "Daar trekken bandjes waar normaal 30 man zou staan tijdens LGW 300 mensen."

Een act waar Gijsen en van Heur zelf erg mee in hun nopjes zijn is Selda Ba¿can, een 66-jarige Turkse volkszangeres en politiek activiste. Zij treedt samen met Boom Pam op. "Ze is een heldin in bepaalde Turkse gemeenschappen, maar ook artiesten zelf, tUnE-yArDs bijvoorbeeld, zijn groot bewonderaar", zegt Gijsen. Van Heur vervolgt: "Ook de gezamenlijke show van Savages met het Japanse Bo Ningen, waarbij het publiek tussen beide groepen in staat, wordt bijzonder." Verder is het dit jaar een primeur dat een 24 uur durend zogenoemd dronefest plaatsvindt. Nee, geen drones die door de vlucht vliegen. Een drone is een aanhoudende klanksoort, digitaal of van een instrument. Een etmaal lang zullen zulke hypnotiserende klanken op LGW klinken.

De oorspronkelijke focus op bands uit Canada, die Van Heur en Gijsen kozen wegens hun gedeelde liefde voor bands uit dat land, is inmiddels losgelaten. De Canadese landsgrenzen werden een knellend criterium. Maar ondanks het uitdijen van LGW blijft er een bindende factor: obscure namen uit muziekniches vormen het geheel. Het jaarlijkse festijn is in het relatief korte bestaan uitgegroeid tot een toonaangevende muzikale trekpleister die Utrecht op de kaart zet.

Flink wat buitenlanders komen er speciaal voor naar de Domstad. Van Heur en Gijsen zeggen dat ze bij de samenstelling van het programma wars zijn van commercieel handjeklap, zoals dat in 'de industrie' vaak gaat met het promoten en boeken van bands. LGW hoopt zo onafhankelijk en trendzettend te blijven. "Andere festivals, zoals Roskilde en Primavera komen bij ons in Utrecht kijken wie ze straks willen gaan boeken."

"We zijn echt heel eigenwijs", lacht Gijsen. Juist door een eigen plan te trekken heeft LGW volgens de mannen een "kwaliteitsstempel" verdiend. Net als grote festivals zoals Pinkpop op Lowlands verkoopt LGW al kaarten voordat er überhaupt iets bekend is over het programma. Wat is the truc? Gijsen: "Als we een muzikant willen hebben, kijken we hoe we goed contact kunnen leggen. Het is ons enthousiasme en het festivalverhaal dat veel artiesten over de streep trekt. Ook als hun agent soms in eerste instantie nog twijfelt."

Nieuw voor LGW is dat dit jaar het nieuwe muziekcentrum TivoliVredenburg de deuren heeft geopend en plek biedt. "De timing valt perfect samen met onze groei", vindt Gijsen. TivoliOudegracht, tot dusver het hoofdonderkomen van LGW, bood daar weinig rek meer voor.

undefined

Donderdag

Einstürzende Neubauten. Ontstaan in West-Berlijn, 1980. En nog altijd zeer de moeite waard. De experimentele, avant-gardistische nummers blijven intrigeren. De duistere klank van zanger Blixa Bargeld maakt dit een act om niet te laten lopen.

undefined

Vrijdag

Bonnie 'Prince' Billy. Deze Amerikaan is een man met een stem die zo oprecht en karakteristiek klinkt dat hij inslaat als een bom. Vaak speelt hij folk en country, maar eigenlijk is deze artiest van alle markten thuis. Hij werkte samen met Johnny Cash, Björk, PJ Harvey en vele anderen.

undefined

Zaterdag

Sharon van Etten. Wat klinkt ze loom deze singer-songwriter uit Brooklyn. Voor de helderheid: dat is een grote kracht. Van Etten bezingt melodieus haar persoonlijke overpeinzingen. Ze imponeerde dit jaar met het album Are We There.

undefined

Zondag

St. Vincent. Een van de grotere namen van het festival. Deze Annie Clark is niet alleen muzikaal gezien een van de meest vernieuwende artiesten van dit moment, ze is ook een extravagant podiumdier. Haar muziekstijl met veel rock en electro wordt artrock genoemd.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden