Eigenlijk zong ze beter dan Marilyn Monroe

Hoewel ze maar in een enkele echte filmklassieker speelde, behoorde actrice Jane Russell (1921, Bemidji) toch tot de iconen van Hollywood. Maandag overleed zij op 89-jarige leeftijd in haar huis in het Californische Santa Maria.

Dat Russell een beroemdheid werd, had zij in eerste instantie vooral aan haar uiterlijk te danken. Met haar voluptueuze vormen groeide ze in de jaren veertig en vijftig uit tot sekssymbool. Posters en foto's van Russell in weinig verhullende kleding, met een opvallend decolleté en het liefst liggend in het hooi, waren een geliefde pin-up voor soldaten tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Komiek Bob Hope, met wie zij in verscheidene films speelde, kondigde haar ooit aan als 'The two and only Jane Russell'. Hope vond bovendien dat het van ware cultuur getuigde als je Jane Russell kon omschrijven zonder daarbij je handen te gebruiken.

Russells grote, vertraagde doorbraak kwam met de western 'The Outlaw' van Howard Hughes uit 1941. De film bleef twee jaar op de plank liggen vanwege problemen met de censuur; de manier waarop Russell op de filmposter stond, kon niet door de beugel. Vooral de katholieke kerk keerde zich tegen de film. De première van 'The Outlaw' vond uiteindelijk plaats in 1943 in San Francisco waar de film negen weken draaide. Hij kwam in 1947 uit in New York en ging pas drie jaar later landelijk draaien.

Critici waren tamelijk lauw over Russell in de rol van Rio McDonald, het vriendinnetje van de sheriff die het tegen Billy the Kid moet opnemen, maar de rol maakte van Russell een ware ster.

Haar echte moment of glory kwam in 1953 toen ze naast Marilyn Monroe speelde in de muzikale filmkomedie 'Gentlemen prefer blondes' van Howard Hawks. Het beroemdste lied uit die film - 'Diamonds are a Girl's Best Friend' - werd gezongen door Monroe, maar Russell was met haar zangopleiding de betere zanger. In de jaren zeventig stond Russell nog op Broadway in een Sondheim-musical. In 1970 maakte zij haar laatste film.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden