Eigenaar UPC neemt belang in concurrent Ziggo

Kabelbedrijf Liberty Global wordt na verwachte overname in Nederland even groot als KPN

De kabelgigant Liberty Global neemt een belang van bijna 13 procent in kabelbedrijf Ziggo. De grootste aanbieder van breedband ter wereld - met afdelingen in dertien landen - is ook al eigenaar van UPC. Volgens Tim Poulus, analist bij Telecompaper, is het waarschijnlijk dat Liberty Global uit is op een overname van Ziggo. Eén kabelbedrijf voor heel Nederland is niet onlogisch, denkt Poulus. Voor de consument gaat het weinig uitmaken, ook nu kunnen mensen geen kabelbedrijf kiezen. UPC en Ziggo bedienen andere regio's.

Ziggo is opgericht in 2007 uit een fusie tussen de regionale kabelaanbieders @Home, Casema en Multikabel. De bedrijven ontstonden op hun beurt eind jaren negentig toen de kabel werd geprivatiseerd. Vorig jaar ging Ziggo naar de beurs. Dat Liberty Global nu de aandelen koopt, is min of meer toeval, denkt Poulus. "Dit aandelenpakket was in handen van de bank Barclays en die wilde er vanaf. Hoewel Liberty momenteel de handen vol heeft aan allerlei andere overnames, konden ze die kans blijkbaar niet laten liggen."

Het bedrijf van de Amerikaan John Malone - bijnaam cablecowboy- betaalt in totaal 632,5 miljoen euro voor de aandelen Ziggo, 25 euro per aandeel. Beleggers zien een mogelijke overname wel zitten, het aandeel steeg met 11 procent. Dat zij denken dat het niet bij deze 13 procent aandelen blijft, is logisch: in alle landen waar Liberty Global zit, is het de grootste of de een na grootste aanbieder van televisie, telefonie en internet via de kabel.

Het Amerikaanse Liberty Global is volgens Poulus een meester in het spelen van het strategisch financiële spel van overnames. Het bedrijf betaalde onlangs 12,5 miljard euro voor het Britse Virgin Media. Ook nam het recent een meerderheidsbelang in het Belgische Telenet. Liberty Global is groot in Europa, maar bezit ook kabelnetwerken in Chili en Puerto Rico. Het verkocht net zijn Australische tak.

De vraag is wat de toezichthouder Opta vindt van de overname. De combinatie Ziggo en UPC wordt dan ongeveer net zo groot als KPN, dat ook internet, tv en telefonie aanbiedt. Voor KPN gelden wettelijke regels om machtsmisbruik te voorkomen.

Mogelijk dat ook voor één groot landelijk kabelbedrijf ook regels gaan gelden. Een van die regels is bijvoorbeeld dat KPN concurrenten toegang moet geven tot zijn netwerk. Poulus: "Het omgekeerde kan ook gebeuren, dat de Opta de regels voor KPN versoepeld omdat er een net zo sterke concurrent is."

Ziggo bedient zo'n drie miljoen huishoudens. UPC, dat eind jaren negentig eveneens ontstond uit een fusie van voormalige gemeentelijke bedrijven, voorziet ruim twee miljoen huishoudens van tv, internet en telefonie via breedband. Ziggo laat weten dat de koers van het bedrijf hetzelfde blijft onder de nieuwe grootaandeelhouder.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden