Egyptisch leger lijdt fors verlies in grensgebied Libië

Het Egyptische leger heeft zaterdag zijn grootste verlies in tijden geleden. Bij een aanval op een militaire post in het westelijk grensgebied met Libië en Soedan kwamen 22 militairen om. Mannen met raketwerpers lieten een wapendepot ontploffen, waardoor de meeste slachtoffers vielen. Drie aanvallers werden in een kort vuurgevecht gedood.

Het voorval vestigde de aandacht op een regio - met aan de overkant van de grens het instabiele Libië - waar het volgens Egyptische functionarissen wemelt van militanten die het regime in Caïro omver willen werpen. Volgens sommige bronnen waren de aanvallers smokkelaars, maar een legerwoordvoerder nam direct het woord 'terroristen' in de mond: islamistische militanten.

Ook president Abdoel Fatah al-Sisi, voorheen militair leider van Egypte, waarschuwde dat de 'terreuraanval' niet onbestraft zal blijven. Het is niet het eerste voorval. Sinds Sisi vorig jaar de macht greep door de islamistische president Mohamed Morsi af te zetten (en diens Moslimbroederschap te verbieden en te vervolgen), kampt Egypte met toenemend geweld van islamitische militanten. Vooral in de Sinaï-woestijn komt het regelmatig tot botsingen tussen veiligheidstroepen en radicale islamisten.

Bekend is dat de militanten in Sinaï deels bewapend worden vanuit Libië, waar criminelen en milities sinds de val van kolonel Kadafi in 2011 veel zware wapens hebben buitgemaakt. Volgens sommige veiligheidsfunctionarissen komt daar bij dat militanten in Libië banden willen aanknopen met strijders in Sinaï. Dat zou slecht nieuws zijn voor Egypte, dat snakt naar stabiliteit en investeerders.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden