Eeuwig talent Vandenbroucke valt van voetstuk

DENDERMONDE - Op de dag dat België afscheid nam van de frank, is Frank Vandenbroucke (27) naar het lijkt definitief van zijn voetstuk gevallen. Het eeuwige wielertalent is enkele dagen voor zijn langverwachte comeback door Domo-Farm Frites aan de deur gezet. 'VDB' riskeert zelfs een gevangenisstraf voor het bezit van morfine, epo en clenbuterol; producten die woensdag in zijn woning werden gevonden.

Het absurde verhaal vertoont gelijkenissen met het grote dopingschandaal in de Tour van 1998. Toen werd net voor de start van de Ronde van Frankrijk Willy Voet, de Belgische verzorger van de Festinaploeg, opgepakt door de Franse douane. In zijn auto zat een hoeveelheid epo, waarmee het hele peloton op vleugels van start naar finish kon vliegen.

Dit keer, drie dagen voor de opening van het Belgische wielerseizoen (Omloop Het Volk), liep de Franse verzorger en wielergoeroe Bernard Sainz tegen de lamp. Hij had de nacht doorgebracht bij zijn vriend Vandenbroucke in de Oost-Vlaamse gemeente Lebbeke.

Woensdag reed Sainz naar Oudenaarde en werd hij bij een snelheidscontrole betrapt. Toen bovendien bleek dat de auto niet verzekerd was, werd de wagen verder doorzocht. In de koffer vond de politie flacons met amfetaminen en andere producten die nog worden geanalyseerd.

De link met Vandenbroucke was snel gelegd. Beiden kennen elkaar al jaren, onder meer van de Franse Cofidis-ploeg. Sainz, die door het leven gaat als 'Docteur Mabuse' (de kwakzalver en crimineel uit de zwart-witfilms van Fritz Lang), kwam in 1999 in opspraak wegens dopinghandel. Toen werd ook Vandenbroucke ondervraagd, maar later wegens gebrek aan bewijs vrijgepleit. De renner werd depressief en leek verloren voor de wielersport.

Dit keer kan 'VDB' zijn straf bijna niet ontlopen. In de villa van het enfant terrible van de Belgische profs werden flesjes en spuiten gevonden gevuld met epo, morfine en clenbuterol. ,,Voor mijn honden'', gaf 'VDB' als verklaring voor het bezit van clenbuterol. De renner werd woensdagavond na de training voor de Omloop Het Volk meegenomen voor verhoor en pas gistermiddag vrijgelaten.

Officier van justitie Christiaan Du Four in Dendermonde wees erop dat het bezit van verboden hormonale producten en morfine in België strafbaar is. Sainz blijft voorlopig aangehouden.

Voor Domo-Farm Frites, de nieuwe wielerploeg van Vandenbroucke, is het vermeende dopingschandaal een harde klap. Vandenbroucke werd meteen ontslagen. Sportdirecteur Patrick Lefevere was aangeslagen. Hij gaf de renner afgelopen najaar een laatste kans om zich te rehabiliteren.

Vorig jaar zomer kondigde Vandenbroucke trots aan dat hij weer op het rechte pad was beland. Omringd door een bekende fysiotherapeut, een psycholoog en een gedreven manager werd de conditieachterstand weggewerkt. Aanvankelijk zonder de fiets aan te raken.

Psycholoog Jef Brouwers zei gisteren dat hij niet kon geloven dat zijn poulain Vandenbroucke doping gebruikt. ,,Een van zijn problemen is dat hij geen knopen kan doorhakken of breken met mensen uit zijn verleden'', zei Brouwers op de Belgische radio. De Belgische justitie onderzoekt nu een urinestaal van 'VDB'.

Ook een andere Belgische wielrenner, Nico Mattan, heeft bezoek gehad van de recherche. Mattan is een vriend van Vandenbroucke en heeft in interviews wel vaker gezegd dat hij het volste vertrouwen heeft in de homeopathische adviezen van Bernard Sainz. ,,Ik volg hem blindelings'', aldus Mattan, die als prof in dienst is van het Franse Cofidis.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden