Eeuwenoud mysterie rond dood farao Ramses III opgelost

De mummie van Ramses III.Beeld BMJ

De vermoorde Egyptische koning Ramses III is hoogstwaarschijnlijk de keel doorgesneden. Dat blijkt uit nieuw forensische onderzoek. Hiermee lijkt het 3.000 jaar oude mysterie rond zijn dood opgelost.

De wetenschappers onderzochten de mummie van Ramses III en de mummie van 'Man E.', vermoedelijk de zoon van Ramses III, prins Pentawere.

De doodsoorzaak was eeuwenlang niet bekend doordat het verband van dikke linnen doeken rond de keel van de mummie van Ramses III niet verwijderd kon worden, omwille van het behoud van de mummie. De precieze doodsoorzaak is lange tijd onderwerp geweest van fel debat onder historici.

Fatale snede
De eerste CT-scans van de mummie van de koning onthulden een brede, diepe snede in de nek, diep genoeg om fataal te zijn. Volgens oude Egyptische documenten werd Ramses III, die beschouwd wordt als de laatste grote farao, vermoord tijdens een paleisrevolutie in 1155 voor Christus. Dankzij de resultaten lijkt het erop dat deze coup daadwerkelijk plaatsvond en ook succesvol was.

De snee van 7 centimeter breed zit vlak onder het strottenhoofd. Volgens de wetenschappers was er een zeer scherp mes gebruikt, waardoor de farao onmiddellijk overleed. Hij stierf op ongeveer 65-jarige leeftijd.

Zoon Ramses
De andere mummie, met een geschatte leeftijd van 18 tot 20 jaar, had opvallende huidplooien in de nek en een opgezwollen borstkas. Volgens de onderzoekers is de man een gewelddadige dood gestorven, vermoedelijk door wurging of ophanging.

Daarnaast blijkt uit een DNA-analyse dat er een sterke verwantschap bestond tussen beide mummies. Hierdoor lijkt het aannemelijk dat de mummie inderdaad de zoon van Ramses III was, maar de onderzoekers houden nog een slag om de arm.

Ramses III was de tweede vorst uit de 20ste Dynastie, de tweede dynastie van de Ramessidische periode. Hij regeerde van 1186 tot 1155 voor Christus.

Het onderzoek is gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift British Medical Journal.

De nek van de mummie heeft volgens de onderzoekers ongebruikelijke plekken.Beeld BMJ
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden