Eerste Tourweek bleek vooral gevaarlijk voor de kopmannen

Klassementsrenners gingen opvallend vaak onderuit

GÉRARDMER - Een ijzeren wet in de Ronde van Frankrijk zegt dat het geel nooit valt. "Nou, ammehoela", blaast Allan Peiper stoom af. "Het kan ook Vincenzo Nibali overkomen." Peipers pupil en kopman bij BMC Tejay van Garderen verloor dit weekeinde een minuut op de overige klassementsrenners. Regen, smalle wegen, gestreste coureurs en verschuivende tactieken maken de kopmannen tegenwoordig bijzonder kwetsbaar in etappes waarin ze nog niet eens zo heel lang geleden weinig te vrezen hadden.

Peiper zag niet alleen Van Garderen vallen. De Columbiaan Darwin Atapuma die de Amerikaan door het hooggebergte moest loodsen, brak in dezelfde etappe zijn dijbeen. Peiper noemt het geen toevalligheid meer dat de klassementsrenners in de finale opvallend vaak tegen de grond smakken. "Het lijkt in de slotfase tegenwoordig op Russisch roulette voor prominenten", beklaagt de BMC-ploegleider zich.

Jan Mathieu maakte overuren deze dagen. De teamarts van Lotto-Belisol zag telkens dezelfde patiënt terug op zijn behandeltafel: ploegtroef Jurgen van den Broeck. De Belg die toch al een naam heeft hoog te houden als het gaat om valpartijen, lag drie keer naast zijn fiets.

"Het hoort erbij", reageert Van den Broecks ploegleider Marc Wouters gelaten. "Begrijp me goed, ik wuif het niet weg maar wat kunnen we doen om dit te voorkomen?" Het is een fnuikende cocktail, het gevaar voor de Van den Broecks in dit peloton, meent de oud-Raborenner. "Iedereen is die eerste week nog fris, iedereen wil voorin zitten, zelfs de mindere goden. En ja, ook de klassementsrenners hebben opdracht zich in de kop van het peloton schuil te houden." Want daar zouden de risico's minder zijn, schets Wouters de ironie van de tactiek om de kopmannen veilig over de finish te krijgen terwijl ze links en rechts door voorbijrazende sprinttreinen worden gepasseerd.

Van den Broeck, Van Garderen en diens landgenoot Andrew Talansky zagen hun kansen dit weekeinde op een goed klassement slinken doordat ze in de Tour steeds meer aan risico's blootstaan. Daar zijn de teams zelf debet aan, steekt Peiper de hand in eigen boezem. "Wij willen allemaal een goed klassement rijden. Het is per slot van rekening de Tour, dáár moet je het doen."

Het is een dilemma voor de ploegen, het programma van je veelal enige kopman afstemmen op de belangrijkste race van het jaar en dan als Talansky de laatste tweehonderd meter met geschaafde ledematen naar de finish lopen. Het overkwam het Amerikaanse 25-jarige talent in dezelfde rit waar Van Garderen hard onderuitging. Talansky verloor weliswaar geen tijd omdat hij binnen de drie kilometer-regel viel, zijn toch al gehavende lichaam kreeg er opnieuw van langs. Als de pijn niet snel wegtrekt deze dagen verliest de kopman van Garmin-Sharp straks mogelijk minuten als de Tour richting Alpen verhuist.

Het kan altijd erger, wijst Wouters op het vroegtijdige exit van Chris Froome. Team Sky rijdt na de opgave van de Britse winnaar van vorig jaar als een kip zonder kop rond in Frankrijk. Had de ploeg Bradley Wiggins opgesteld, de gele truidrager van 2012, dan was de dreun misschien minder hard aangekomen in het Engelse kamp.

Bauke Mollema viel wel, maar verspeelde er amper tijd door. Het is zoals Wouters zegt: 'soms rijdt er een engeltje mee'. Mollema's adjudant Maarten Wynants knikt. Hij heeft niet de indruk dat het deze Tour de spuigaten uitloopt met prominenten die het asfalt hardhandig toucheren. Bezig aan zijn vierde Ronde van Frankrijk heeft Wynant vooral de zorg over Mollema's welzijn in de vlakke ritten. "Vallen doen ze overal, op de eerste rij en op de twintigste. Soms sneuvelen daarbij de bekende namen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden