Eerste serieuze test voor Nadal

Rafael Nadal staat voor de tweede keer in zijn loopbaan in de kwartfinale van de US Open. Maar de Spanjaard moest er hard voor knokken.

In een kolkend Arthur Ashe Stadium werd Rafael Nadal tot het uiterste getest door Sam Querrey. Deze pas twintigjarige Amerikaan geldt als een grote belofte en leek tegen de Spaanse nummer één van de wereld definitief door te breken. Pas na drie uur en dertien minuten kon Nadal het naderende onheil afwenden. Hij vierde het laatste punt alsof de titel in New York al binnen was: 6-2, 5-7, 7-6 (2) en 6-3.

De spierbundel van Mallorca moest vol aan de bak tegen Querrey, die de uitbundige steun kreeg van een volgepakt center court. Tot 5-2 in de tweede set leek er weinig aan de hand voor Nadal, die plotseling vijf games op rij aan zijn jonge opponent moest afstaan. Vanaf dat moment ontspon zich een enerverende en gelijk opgaande partij.

Querrey had met overwinningen op Berdych, Devilder en Karlovic al laten zien dat hij in New York in goede doen was. Ook tegen Nadal bleken de service en forehand zijn voornaamste wapens. Hij dreef de Spanjaard tot wanhoop met zijn machtige groundstrokes en produceerde twintig aces. Toch moest de nummer 55 van de wereld uiteindelijk capituleren voor Nadal, die sinds het toernooi van Miami, in maart, in 56 partijen slechts twee nederlagen leed. In Rome tegen Ferrero en in Cincinnati tegen Djokovic.

In de kwartfinales komt Nadal uit tegen een andere Amerikaan, Mardy Fish. Hij bereikte voor het eerst de laatste acht op Flushing Meadow door de Fransman Gael Monfils met 7-5, 6-2 en 6-2 snel naar huis te sturen. Met die strafexpeditie verpestte Fish de 22ste verjaardag van Monfils.

Fish had eerder geplaatste spelers als Mathieu en Blake de weg versperd. In New York was tot dit jaar de tweede ronde het beste resultaat van de nummer 35 van de wereld. „Ik heb er acht jaar op moeten wachten om verder te komen dan die tweede ronde, dus ik wilde nu ook de laatste acht bereiken”, aldus Fish, die dit jaar de finales van New Haven en Indian Wells.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden