Eerste man op de maan werd held tegen wil en dank

Overleden Neil Armstrong geroemd als icoon van de ruimtevaart Mogelijk staatsbegrafenis

Neil Armstrong was 'een held tegen wil en dank' die altijd geloofde dat hij gewoon zijn werk deed', zei zijn familie in een verklaring nadat Armstrong was overleden aan complicaties na een hartoperatie.

Inderdaad bleef Armstrong na de maanlanding zo veel mogelijk uit de schijnwerpers. Maar een held was hij nu eenmaal. De grootste, 'niet alleen van zijn eigen tijd, maar van alle tijden', zei president Barack Obama. Hij deed het 'op de goede manier', zei een van de huidige astronauten, veteraan van Space Shuttle en ruimtestation ISS Clayton Anderson: "Hij was nederig. Hij was sterk. Hij was een Amerikaanse held."

Behalve door twee zoons en zijn tweede vrouw, Carol Knight, werd Armstrong ook overleefd door zijn twee reisgenoten in Apollo 11. "Hij was de beste en ik zal hem enorm missen", zei Michael Collins, die destijds niet verder kwam dan een baan om de maan in afwachting van de veilige terugkomst van de twee anderen. Buzz Aldrin, die de maan als tweede mocht betreden, twitterde zijn condoleances.

Armstrong krijgt mogelijk een staatsbegrafenis. Congreslid Bill Johnson, van Armstrongs staat Ohio, heeft dat aan president Obama gevraagd. In dat geval zal zijn lichaam op een door paarden getrokken affuit, bedekt door de vlag, naar de hoofdstad Washington worden gebracht, waar de natie afscheid van hem kan nemen onder de grote koepel van het Capitool.

Maar dan moet de familie het wel goed vinden, en die vindt zo'n afscheid misschien niet in de geest van de man. In hun verklaring doen ze een andere suggestie: "De volgende keer als je buiten loopt en de maan op je ziet neerkijken en glimlachen, denk aan Neil Armstrong en geef hem een knipoog."

Voor astronaut André Kuipers zal Neil Armstrong, de eerste mens op de maan, altijd een symbool blijven. "Hij is de verpersoonlijking van de mens die van zijn planeet afgaat en zich verspreidt door het heelal", zei Kuipers gisteren. Kuipers was 10 toen Armstrong voet op de maan zette. In die tijd ontstond bij hem de droom om zelf ook de ruimte in te gaan. Kuipers was de afgelopen weken in Houston, thuisbasis van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa. Daar hoorde hij dat Armstrong tobde met zijn gezondheid. "Armstrong en de andere maanwandelaars zijn iconen waar de Amerikanen terecht trots op zijn."

Jacco Hoekstra, decaan van de faculteit voor lucht- ruimtevaarttechniek in Delft vindt de Apollo 11-vlucht nog steeds 'enorm inspirerend'. "Dat ze in die tijd het gered hebben met de toenmalige techniek, geweldig. Ook dapper dat de bemanning dit durfde. 400.000 km ver! En nu komen we met veel betere techniek met bemande vluchten niet verder dan 400 km, de hoogte van ISS. Die maanlanding was een technologisch hoogtepunt van onze beschaving."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden