Eerste kampioenschap voor Robin van Persie

Bewijs dat hij kan presteren in niet op hem afgestemd team

De beste Nederlandse voetballer van dit moment, de speler rond wie volgens velen Oranje voor het WK van volgend jaar moet worden opgebouwd, kon gisteravond als bijna-dertiger pas zijn eerste kampioenschap als prof vieren. Door een 3-0 zege op Aston Villa veroverde Robin van Persie (29) met Manchester United op het eigen Old Trafford vier ronden voor het einde de landstitel. De twintigste in de clubgeschiedenis van de Engelse recordkampioen. Op zich niet al te veel bijzonders. Maar voor de zo goed als ongelauwerde Van Persie was het dat wel, in meer dan een opzicht.

In de eerste plaats omdat zijn palmares een schrale aanblik bood, met twee bekers. Aan de verovering van de Uefa Cup met Feyenoord in 2002 had hij als opkomend (en weerbarstig) talent weinig bijgedragen en aan het eind van zijn eerste jaar in Londen, lang geleden alweer, won Arsenal in 2005 de FA Cup. Maar om nog twee redenen had het kampioenschap een aparte lading voor Van Persie, die gisteren als de nieuwe topscorer van Engeland alle treffers van de avond voor zijn rekening nam. Hij bewees ook in een andere ploeg dan het uiteindelijk volledig op hem afgestemde Arsenal te kunnen presteren én hij werkte zich daarmee op tot de voorlopig onbetwistbare nummer één in de pikorde van Oranje.

Dat Van Persie zo lang zonder vooraanstaande prijs bleef, is grotendeels terug te voeren op eerst zijn keuze voor en daarna zijn trouw aan Arsenal. Lang volgde hij de Franse coach Arsène Wenger in diens idealisme. Met onder meer twee landstitels rond de eeuwwisseling had Wenger met Arsenal enige prijzen gewonnen, maar in de periode waarin Van Persie in Londen zijn entree maakte, werd al duidelijk dat de graag talenten smedende Wenger het meer en meer tegen het grote(re) geld zou moeten afleggen. In 2006 reikte Arsenal nog tot de finale van de Champions League, maar in Parijs zat Van Persie de hele wedstrijd tegen Barcelona (2-1 verlies) op de bank.

In de jaren erna gloorde bij Van Persie steeds vaker het besef dat hij met Arsenal een uitzichtloze strijd voerde. In het kamp van Oranje kon hij dan op afstand verkondigen dat de club meer gearriveerde spelers zou moeten kopen, maar daar ging hij natuurlijk niet over. Als liefhebber bleef hij nog lang in Londen, waar voor hem gaandeweg een soort nieuw voetballeven als spits aanbrak. Als niet-specialist vond hij zijn weg in de punt van de aanval, waarbij hij vooral met de Spanjaard Fabregas vloeiend samenwerkte. Zonder hem, vertrokken naar Barcelona, werd Van Persie in een afgeroomd Arsenal nog topscorer van de Premier League, waarna (ook) hij dan toch de wijk nam.

Zijn overgang naar Manchester United kon nog met enige scepsis dan wel terughoudendheid worden bekeken. Zou hij ook kunnen floreren in een team dat toch moeilijk zo op hem kon zijn toegesneden als Arsenal? Die twijfel wist Van Persie krachtig weg te nemen. Hij nam al snel een aparte plaats in bij de eerbiedwaardige coach Ferguson.

Toch past ook enige relativering. Tien jaar geleden al stipte Ronald Koeman, destijds als trainer van Ajax, fijntjes aan dat de Premier League door de relatief statische wijze van verdedigen niet de moeilijkste competitie is om in te scoren. Nog altijd heeft Van Persie zich buiten Engeland niet kunnen verlossen van de naam dat hij op cruciale momenten de beslissing niet brengt. Voor Oranje kon hij het niet tijdens de WK's van 2006 en 2010 en de EK's van 2008 en 2012 - en onlangs evenmin voor Manchester United in de achtste finales van de Champions League tegen Real Madrid.

Maar misschien markeert het kampioenschap met Manchester United mede een verschuiving in de verhoudingen. Die hoop kan Van Persie in elk geval voorlopig koesteren. Al die jaren bij Oranje leek ook de nooit optimale samenwerking met de dominantere Wesley Sneijder hem parten te spelen. Maar nu is Van Persie kampioen van een van de grootste competities van Europa - en hij kon zijn feest uitgerekend vieren na een weekeinde, waarin de moeizaam naar vorm en ritme zoekende Sneijder bij Galatasaray geblesseerd verstek moest laten gaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden