Eerste Franse proces tegen Rwandese genocideverdachte

Na twintig jaar vervolgt justitie ex-inlichtingenhoofd Simbikangwa

Twee decennia na de volkerenmoord in Rwanda vervolgt de Franse justitie voor het eerst een Rwandese genocideverdachte in Frankrijk. Het eerste proces rond medeplichtigheid aan de Rwandese genocide is gisteren in een speciaal hof in Parijs begonnen. Voormalig legerkapitein Pascal Simbikangwa (54), die in 2008 werd gearresteerd op het Franse eiland Mayotte, waar hij leefde onder een valse identiteit, moest gisteren voor de rechter verschijnen.

Na een ongeluk 1986 ging hij werken bij de Rwandese inlichtingendienst werken. Hij zou als een topman bij die dienst een belangrijke rol hebben gepeeld bij de slachtingen onder de Tutsi-bevolking in de hoofdstad Kigali. Zijn advocaten spreken van een politiek-diplomatiek proces dat is gebaseerd op 'horen zeggen'. Simbikangwa kan levenslang krijgen. De ex-kapitein erkent tot de bekenden van toenmalig Hutu-president Habyarimana te hebben behoord, maar stelt niet de hand te hebben gehad in de slachtingen.

Habyarimana werd op 6 april 1994 gedood toen zijn vliegtuig werd neergehaald. Het leidde tot de wrede, georganiseerde moord op bijna een miljoen Tutsi's en gematigde Hutu's.

Naar verwachting worden tegen de vijftig getuigen opgeroepen, bijna allemaal door de aanklager. In het speciale hof zullen nog 27 andere rechtszaken tegen medeplichtigen aan de genocide plaatsvinden.

Frankrijk lijkt met de processen zijn lakse reactie op de massamoorden in 1994 goed te maken. Ook andere westerse landen grepen niet in, maar ex-kolonisator Frankrijk werd de passiviteit het meest kwalijk genomen. De relatie tussen Rwanda en Frankrijk bekoelde daardoor ernstig.

"Eindelijk!", zei mensenrechtenactivist Bernard Kouchner over het proces tegen Simbikangwa. "Frankrijk liet het recht niet zegevieren, stelde geen goed onderzoek in en nam geen maatregelen tegen misdadigers die naar Frankrijk vluchtten."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden