Eerland geeft school voorlopig nog voorrang

Nederlands grootste talent plaatst zich voor hoofdtoernooi

Het wordt hoog tijd voor de volgende stap, maar Britt Eerland (17) slaat de vleugels nog niet uit. Het meest veelbelovende Nederlandse tafeltennistalent sinds jaren komt ook het komend seizoen uit in de nationale eredivisie. Het plan om zich verder te ontwikkelen in een sterkere competitie, bijvoorbeeld in Duitsland, is voorlopig in de ijskast gezet. Het behalen van het Havo-diploma geldt voor Eerland als een hogere prioriteit.

"Het spelen in Duitsland is moeilijk te combineren met school", zegt Eerland in Ahoy, net nadat ze zich heeft gekwalificeerd voor het hoofdtoernooi van de WK. Ze blijft dus spelen voor het eerste mannenteam van de Schiedamse club Scyedam, al beseft ze wel dat ze op zoek moet naar sterkere sparringpartners. Zeker nu haar teamgenoot Koen Hageraats, met wie ze in Rotterdam een dubbel vormt, zich gaat aansluiten bij de bondsopleiding op Papendal. "Dan kijk ik volgend jaar wel of ik naar Duitsland of een ander land ga."

Pieke Franssen, bondscoach van de junioren en begeleider van Eerland op de mondiale titelstrijd in Rotterdam, betreurt het dat de Europees jeugdkampioene van 2010 nog langer in Nederland blijft. "Ik vind dat ze nu al had moeten weggaan", aldus Franssen. "Het is goed voor haar ontwikkeling. Het is belangrijk om op hoog niveau bij de vrouwen te spelen. Het zou ideaal zijn om bijvoorbeeld bij een club in de eerste Bundesliga te komen. Daar kan ze zich echt verbeteren."

Op dit moment komt Eerland uit bij de mannen van Scyedam. De bond probeerde dat lange tijd tegen te houden, met als argument dat ze beter in een sterkere vrouwencompetitie kon gaan spelen. Uiteindelijk was het hoofdbestuurslid topsport bij de bond, Paul Haldan, die het licht voor Eerland op groen zette. Succesvol was ze niet in de hoogste mannenafdeling. Van de tien partijen die ze voor Scyedam speelde, verloor ze er negen.

Eerland is geen product van de Nederlandse tafeltennisbond, die al jaren pronkt met veren van Chinese (Li Jiao en Li Jie) en Russische (Elena Timina) makelij. De vader van de vrolijke Zuid-Hollandse heeft in Schiedam omstandigheden gecreëerd waarin zijn dochter optimaal kan werken. "Ze heeft zich technisch goed ontwikkeld", erkent Franssen, die zegt regelmatig contact te hebben met Anton Pleijsier, de privétrainer van Eerland. "Ze heeft het vermogen om het goede speelsters moeilijk te maken."

Dat bewees Eerland onlangs in Spanje waar ze met 2-2 en 8-2 leidde tegen Lee Ho Ching, de nummer 49 van de wereld uit Hongkong. Met de winst in zicht verkrampte ze en maakte haar geroutineerde tegenstandster de partij in recordtempo uit. In november 2010 boekte Eerland de eerste overwinning op een speelster uit de mondiale topvijftig. Tijdens de open Poolse kampioenschappen liet ze de Roemeense Samara, destijds nummer 39, kansloos. "Maar", zegt Franssen, "een dag eerder verloor ze van de nummer 500".

Met een plaats in het hoofdtoernooi van de WK in Rotterdam voldeed Eerland aan het doel dat ze zichzelf had gesteld. In de laatste partij uit de kwalificatie tegen de Sloveense Fajmut (4-1) bewees ze goed met de druk om te kunnen gaan. Zij haalde het tempo uit de wedstrijd door veelvuldig naar de handdoek te grijpen en de haarspeldjes goed te doen. "Ik weet niet of zij dat leuk vond", lachte Eerland, die moest erkennen dat ze zelf niet vrij van zenuwen was. "Mijn hartslag was hoger dan normaal."

Niet één Nederlandse man haalt het hoofdtoernooi
Als gastheer mocht Nederland het maximale aantal van zeven spelers inschrijven voor de WK in Rotterdam. Een overdreven luxe, aangezien het Nederlandse mannentafeltennis op internationaal niveau al jaren niets voorstelt. De kwantitatieve 'overheersing' in Ahoy was van korte duur, niet één van de zeven mannen haalde het hoofdtoernooi. En dat wekte bij niemand verbazing. "Niets nieuws dus, we zijn gewoon niet goed genoeg", zei Michel de Boer laconiek. Met zijn 41 jaar haalde hij de knock-out fase van de kwalificaties, waarin hij verloor van de Welshmen Jenkins. De door blessures geplaagde De Boer dacht zijn carrière na de WK af te sluiten, maar hij overweegt door te gaan tot de Europese titelstrijd van september in Polen. Bij de vrouwen haalde naast Britt Eerland ook Yana Timina (35) het hoofdtoernooi. "Ik voel me als een kind van vijf in een snoepwinkel", zei Timina na de 4-1 zege op Chung uit Trinidad. In de eerste ronde speelt Timina vandaag tegen de Hongaarse Pota. Eerland trof het minder met de loting, zij neemt het op tegen de Chinese nummer vier van de wereld, Guo Yue. Ook Elena Timina vervolgt het toernooi tegen een Chinese wereldtopper, Liu Shiwen. Linda Creemers ontmoet de Duitse Chinese Wu Jiaduo, Li Jiao speelt tegen de Duitse Winter en Li Jie treft de Wit-Russin Privalova.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden