Eerherstel voor kraker van de Enigma-code

Alan Turing, kraker van Duitse oorlogscodes, heeft gisteren eerherstel gekregen. Hij verloor zijn carrière en leven omdat hij homo was.

„Het spijt ons, je verdiende zo veel beter”, schreef de Britse premier Gordon Brown gisteren in een open brief over Alan Turing. Daarmee kreeg deze wiskundige, die hielp de codeermachine van de nazi’s te kraken, vijftig jaar na zijn dood eindelijk eerherstel.

Turing werkte in de Tweede Wereldoorlog in het landhuis Bletchley Park, waar de codebrekers zaten van de Britse inlichtingendienst. Hij probeerde berichten van de Duitse marine te ontcijferen. Voor het verzenden daarvan gebruikten de Duitsers de Schlüsselmaschine E, beter bekend als de Enigma. Die machine veranderde teksten in andere lettercombinaties, die een ontvangende partij vervolgens weer kon decoderen.

De berichten heetten niet te kraken te zijn, maar Turing kreeg het toch voor elkaar. Hij gebruikte daarvoor een zelf ontwikkeld elektromagnetisch apparaat, de bombe. Het kraken van de Enigma-berichten was volgens veel historici een van de keerpunten in de oorlog, omdat de geallieerden zo een schat aan kennis kregen over de Duitse oorlogsmachine. Turing was ook de bedenker van de Turingmachine – het soort computermodel – en schreef baanbrekende artikelen over informatica.

De wiskundige kon vanwege zijn geheimhoudingsplicht nooit openbaar maken hoe belangrijk hij was tijdens de oorlog. In 1952 werd hij vervolgd omdat hij seks had met een man, wat in die tijd illegaal was. Hij moest chemische castratie ondergaan – een behandeling met vrouwelijke hormonen – en verloor zijn reputatie en carrièrekansen. In 1954 pleegde hij op 41-jarige leeftijd zelfmoord.

De afgelopen maanden ging er een internetpetitie rond om Turing eerherstel te bieden. Tienduizenden mensen tekenden.

Premier Gordon Brown reageerde gisteren in zijn open brief in de Daily Telegraph dat hij het vreselijk vindt dat de wetenschapper ’in feite werd vervolgd omdat hij homo was’. „De mate van dankbaarheid die hij verdient maakt het des te verschrikkelijker dat hij zo onmenselijk is behandeld”, aldus Brown.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden