'Eerbetoon aan Wim van Est en mijn ouders'

,,We zouden naar de opening van een museum in Rucphen gaan. Maar toen we Den Haag naderden, vermoedde ik al iets'', zegt Rini Wagtmans. Op het ministerie van VWS werd de oud-wielrenner benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau. Hij kreeg daar de koninklijke onderscheiding door staatssecretaris Ross-Van Dorp opgespeld.

Wagtmans (59) werd onderscheiden vanwege zijn langdurige inzet voor de wielersport en zijn maatschappelijke bewogenheid. Van 1968 tot 1973 was Wagtmans professioneel wielrenner. Zijn beste prestatie behaalde hij in 1970, toen hij als vijfde eindigde in de Tour de France. Later was hij nog drie jaar bondscoach en begeleidde hij topsporters.

Op 26-jarige leeftijd moest Wagtmans al stoppen met wielrennen, wegens een verlamde hartspier. Vlak daarna is hij zelfs een paar keer klinisch dood geweest. Pas in 1998 ontdekte men dat zijn rechterhartkamer was misvormd.

Na de onderscheiding kijkt Wagtmans vooral naar zijn maatschappelijke werkzaamheden. ,,De laatste jaren ben ik veel bezig met Stichting Exodus, een stichting die zich bezighoudt met de opvang en resocialisatie van ex-gedetineerden. Het is vrij heftig en ingrijpend werk.''

Ook is hij actief betrokken bij de kerk in zijn woonplaats Sint Willibrord. Wagtmans: ,,Pas geleden hebben we ons bijvoorbeeld ingezet voor nieuwe ramen in de Onze-Lieve-Vrouwekerk.''

Zelf had Wagtmans in de jaren negentig al eens geprobeerd om een lintje te regelen voor Wim van Est, de oud-wielrenner en zijn vroegere buurman. ,,Maar dat is uiteindelijk niet gelukt. Helaas, want wat mij betreft had hij het zeker verdiend.'' Van Est overleed in 2003.

Voor Wagtmans was de benoeming heel speciaal en emotioneel. ,,Zo'n onderscheiding is maar weinig mensen gegeven. Hoewel het voor mij vooral ook een eerbetoon is aan Wim van Est en mijn ouders.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden