Eenzame wolf wint in Emmen

Zonder hulp van ploegmaten wordt Niki Terpstra Nederlands kampioen op de weg

Het was alsof in Emmen de slotnoot de valse aanhef deed vergeten. Dat de juiste toon ten langen leste werd geblazen door Niki Terpstra wekte dan weer geen verwondering. De eenling in het onthoofde peloton weerhield voor de derde keer in zijn carrière op het NK de dominerende Nederlandse wielerploegen af van de nationale titel.

'Eenzame wolf' Terpstra van het Belgische Etixx-Quick Step was gisteren een bandbreedte eerder over de streep in Emmen dan zijn Noord-Hollandse trainingsmaat Ramon Sinkeldam, de Tourdebutant bij Giant-Alpecin. Het is voor het zesde jaar op rij dat sterke blokken als LottoNL-Jumbo naast het NK grijpen. Koos Moerenhout (Rabo) was in 2009 de laatste die het numerieke overwicht kapitaliseerde.

Terwijl Terpstra het rood-wit-blauw kreeg omgehangen taaide Nederlands grootste equipe LottoNL meteen af naar het hotel. De regen, luidde het excuus. Niet de teleurstellende uitslag. Moreno Hofland, door de ploeg als grote favoriet naar voren geschoven, ging in de natte finale kopje onder. De stand-in kopman werd vijfde.

De nieuwe Nederlandse kampioen was de eerste om te erkennen dat het NK geen mooie koers was. Maar wat kon Terpstra daaraan doen, was zijn verweer? "Ik rijd hier alleen, andere ploegen met zestien." Je kon niet van hem verwachten dat hij die 16 minuten op de koplopers eigenhandig zou dichtrijden.

Maar helemaal een eenzaat was Terpstra ook weer niet. Zijn management SEG stond garant voor de fourrage onderweg en de ploegleiderswagens met reservemateriaal. SEG heeft een eigen opleidingsteam met startrecht voor nationale en sommige internationale koersen. "Wij zijn gedwongen om onder deze omstandigheden te groeperen. Vorig jaar had ik een eigen ploegleiderswagen geregeld toen ik te horen kreeg dat dat niet geoorloofd was", vertelde Terpstra.

De drievoudig kampioen wilde over de steun van zijn zaakwaarnemers niet geheimzinnig doen. Maar samen LottoNL de zoveelste loer draaien? Nee, grijnsde de man die de julimaand in Frankrijk verblijft maar dan wel voor een fietsvakantie. Met vrouw en kinderen.

Geen Tour voor Terpstra. Dat stond al weken geleden vast. De eendagsspecialist heeft er niets te zoeken. Maar dat sommigen van zijn collega's net zo over het NK denken, verbaasde Terpstra.

Wielerbond KNWU stond toe dat zes van Nederlands beste renners thuisbleven. Robert Gesink, Wilco Kelderman (beide LottoNL-Jumbo), Bauke Mollema (Trek), Tom Dumoulin (Giant-Alpecin), Wout Poels (Sky) en Stef Clement (I AM Cycling) waren er in Emmen niet bij. Hun afwezigheid hing als een schaduw over het NK.

Die Tour, die vermaledijde Tour. Het werd niet hardop gezegd, maar echt blij met de Ronde van Frankrijk was niemand in Emmen. Een van de weinigen die hardop zei wat hij dacht was uitgerekend Hofland, ploeggenoot van Gesink en Kelderman. "Misschien moet de KNWU deelname verplicht gaan stellen. Wij sprinters staan op een NK in Zuid-Limburg ook aan de start."

Een harde verplichting om het NK te rijden is er niet. Wie echter meent te willen schitteren op het daaropvolgende WK of de Olympische Spelen heeft wel een probleem. Deelname kan alleen met dispensatie van de bond als je geen nationaal kampioenschap hebt gereden.

Niemand bij de betrokken ploegen bleek daarvan op de hoogte toen de KNWU de massale absentie woensdag tijdens een overleg met de professionele wielerteams aankaartte. KNWU-directeur Huis Kloosterhuis kwalificeerde het als 'onwetendheid'.

Terpstra trok de kwestie naar zichzelf toen hij had over 'respect voor het NK'. Hij rijdt altijd en overal. Van hem geen waardeoordeel over collega's die wegbleven uit Emmen. Geen directe dan. Terpstra is een meester van de dubbele ladingen. Zo ook na het gedevalueerde NK. "Als Dumoulin de tijdrit in Utrecht wint en Gesink in de bergen goed rijdt, vindt iedereen dat ze het prima hebben gedaan."

Brand in rood-wit-blauw naar Italië

Het is niet zomaar een trui. "Dit truitje", strijkt de kersverse Nederlands kampioene Lucinda Brand haar hand over haar zojuist verworven tricot met nationale driekleur, "kan ik straks lekker in de Giro tonen". Brand won zaterdag in Emmen het NK op de weg dankzij een gehaaide demarrage een paar kilometer voor de finishstreep. Vrijdag staat de Rabobankrenster aan de start van de Italiaanse Giro Donne, de belangrijkste jaarlijkse meerdaagse koers voor vrouwen. Een race vergelijkbaar met de Tour de France. Maar om daar nu het NK voor te laten schieten, zoals haar mannelijke collega's meenden toe moeten doen? Nee, zegt Rabo-over de absentie van Dumoulin, Gesink, Mollema, Poels, Kelderman en Clement. De beste coureurs bleven gisteren thuis. Het NK past niet in de voorbereiding op de Tour. "Ik heb met verbazing de berichten gelezen", zegt ze met ingetogen afkeuring in haar stem. Geen renster die het waagt, aldus Brand, om een hoogtestage belangrijker te maken dan het nationaal kampioenschap. "Hier rijden is een eer."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden