Eenmalige rentree Eltingh-Haarhuis

amsterdam – Er komen toch nog twee voormalige nummers een van de wereld naar het ABN Amro World Tennis Tournament in Rotterdam. Dertien jaar na hun tweede en laatste titel in Ahoy prijken de namen van Jacco Eltingh (40) en Paul Haarhuis (44) straks weer in het schema van het dubbelspel.

Het plan om weer samen de officiële arena binnen te stappen ontstond vorige maand tijdens een trip met Richard Krajicek en Jan Siemerink door Suriname. Eltingh en Haarhuis filosofeerden over het niveau dat zij nog zouden kunnen halen. Krajicek, toernooidirecteur in Rotterdam, bleek bereid het tweetal een wild card te geven. Na een paar dagen bedenktijd besloten Eltingh en Haarhuis, samen in het bezit van 39 dubbeltitels waaronder alle vier de grand slams, het avontuur aan te gaan.

Eltingh: „Ik heb er na mijn actieve carrière nooit serieus aan gedacht om nog eens in een officieel toernooi te spelen. Het was precies het juiste moment dat het ter sprake kwam. Ik had ook niet verwacht dat ik het zo leuk zou vinden. Of het verstandig is of stom, de tijd zal het leren. Maar het is absoluut eenmalig, ook als blijkt dat het straks goed gaat. Ik maak me nu al zorgen over de eerste partij. Laat staan dat we vier partijen zouden moeten spelen.”

Eltingh en Haarhuis trainen al een tijdje een paar keer in de week. Ze willen zich zo goed mogelijk voorbereiden op hun rentree in Rotterdam, waar ze in 1997 en ’98 triomfeerden. „De constante factor zal het probleem zijn”, voorspelt Eltingh. „Qua tennis hoeven we denk ik niet veel onder te doen, maar andere koppels zijn wedstrijdfit. Paul is dat wel, maar ik niet. Ik heb buiten het seniorencircuit nooit meer een officiële wedstrijd gespeeld.”

Eltingh speelde in november 1998 zijn laatste officiële toernooi. Samen met Haarhuis won hij in Hartford de wereldtitel in het dubbelspel. De Heerdenaar was pas 28 jaar. Haarhuis, destijds ’al’ 32, ging nog een aantal jaren door en won in 2002 samen met de Rus Kafelnikov nog de dubbeltitel op Roland Garros.

„Ik had in het begin van het jaar al besloten te stoppen”, blikt Eltingh terug op 1998. Een gekwetste knie kon de belasting van enkel- en dubbelspelen niet aan. „Ik stopte met de single, maar ontdekte dat alleen dubbelen mij geen voldoening gaf. Ik kon er goed geld mee verdienen, maar dat is nooit de reden geweest waarom ik ben gaan tennissen. Met Paul sprak ik af dat ik nog één jaar vol gas ging dubbelen en dat werd een prachtig jaar.”

In de finale in Hartford speelden Eltingh en Haarhuis destijds tegen Knowles en Nestor, twee spelers die dit jaar nog volop actief waren. De Canadees Nestor, 38 jaar inmiddels, staat zelfs nog derde op de wereldranglijst en veroverde vorige maand met de Serviër Zimonjic (34) in Londen de wereldtitel. Dat gerenommeerde koppel won de afgelopen twee jaar het dubbelspel in Rotterdam.

Leeftijd is geen belemmerende factor in het dubbelspel. De eerste zeven spelers op de mondiale ranglijst zijn allemaal meer dan dertig jaar geleden ter wereld gekomen. De reden is simpel: met z’n tweeën is tennis minder belastend dan alleen. Eltingh: „Zeker al je een goede combinatie vormt is het qua duurvermogen, snelheid en het maken van afstanden minder inspannend dan het enkelspel.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden