Een wereldrecord gaat er komen voor Kipchoge, hoe dan ook

De Keniaan Eliud Kipchoge (midden) won zondag in Berlijn, Guye Adola en Mosinet Geremew uit Ethiopië wonnen respectievelijk zilver en brons. Beeld AP
De Keniaan Eliud Kipchoge (midden) won zondag in Berlijn, Guye Adola en Mosinet Geremew uit Ethiopië wonnen respectievelijk zilver en brons.Beeld AP

Eliud Kipchoge zag de bui al hangen. Letterlijk, want op een nat wegdek werd het wereldrecord op de marathon ineens wel een hele moeilijke opgave. De 32-jarige Keniaan was zondag samen met zijn landgenoot Wilson Kipsang en de Ethiopiër ­Kenenisa Bekele van plan om sneller te lopen dan de huidige toptijd van 2.02.57 die Dennis Kimetto drie jaar geleden neerzette.

Kimetto was de eerste atleet die onder de 2.03.00 liep. Maar het bleek geen eenvoudige opgave gisteren, op de natte straten van de Duitse hoofdstad.

Zelden waren de verwachtingen zo hoog met de drie toplopers in één race die al eerder in de buurt van het record waren gekomen. Jos Hermens, manager van Kipchoge en Bekele, voorspelde in het AD zelfs dat het een historische strijd zou worden waarin er misschien wel drie mannen onder het wereldrecord zouden lopen.

Dat gebeurde niet. De strijd tussen Kipchoge, Kipsang en Bekele bleef uit. Bekele raakte halverwege de strijd al achterop en Kipsang haakte na

30 kilometer af, samen met de laatste tempomaker. Kipchoge had aan de hazen doorgegeven dat hij halverwege de wedstrijd over 42,195 kilometer in 60.45 minuten door wilde komen. Met de hoge luchtvochtigheid ging het naar zijn zin te langzaam: 61.29.

Wat vervolgens een race tegen de klok zou moeten worden, werd een race tegen de Ethiopiër Guye Adola. Wie? Dat vroeg Kipchoge zich ook af. Adola is een specialist op de halve marathon en liet in Berlijn zien een grote belofte voor de toekomst te zijn met een waanzinnig debuut op de hele afstand. Kipchoge werd op een paar kilometer van de finish zelfs even gelost, toen Adola links ging lopen en daarmee afweek van de blauwe lijn die aangeeft wat de kortste route is. Kipchoge bleef stug op de blauwe lijn lopen. Hij weet wat werkt.

De beste marathonloper van dit moment wordt gesponsord door Nike en gelooft er heilig in dat de technologische innovaties, bedacht door de wetenschappers die bij zijn sponsor werken, hem tot nieuwe toptijden zullen brengen.

Op 7 mei van dit jaar stond de Keniaan centraal in het prestigieuze Breaking2-project van Nike, waarin een poging werd gedaan om de mythische grens van twee uur te slechten op de marathon.

Op het Formule 1-circuit van Monza kwam hij, gesteund door hazen die tot het eind meeliepen, speciale voeding, de nieuwste schoenen en aerodynamische strips op de benen tot een tijd van 2.00.25, bijna onder de twee uur. Het is een officieus wereldrecord, omdat het niet onder normale omstandigheden werd gelopen op een parcours met bochten en hoogteverschillen.

Wereldrecord

In Berlijn werd de strijd tussen Kipchoge en Adola er één tussen wetenschap en lopen op gevoel. Waar Kipchoge zijn armen verpakt in compressiemouwen – om verzuring tegen te gaan – loopt Adola mouwloos. Kipchoge kwam met beenstrips. Adola, gesponsord door concurrent Adidas, niet.

Waar Kipchoge besefte dat hij op 40 kilometer nog wel wat energiedrank kon gebruiken, sloeg Adola zijn laatste drinkbeurt over. In de eindfase van de race was Kipchoge er weer bij, om na een paar laatste slokken vocht toch naar de eindzege te lopen.

De regerend olympisch kampioen finishte in 2.03.32, ruim een halve minuut verwijderd van het wereld­record. Adola kwam in 2.03.46 over de eindstreep als snelste debutant ooit.

Geen wereldrecord dus, ondanks de hoge verwachtingen. Maar Kipchoge is nog lang niet klaar met zijn race tegen de klok. Zijn gedachten gaan al uit naar de volgende race. Hij weet het zeker: het wereldrecord moet een keer komen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden