Een victorie van de zelfbewuste 'indoor-boys'

groep f IJsland weet wat het kan, en vooral wat het niet kan. Maar de voetballers van het kleine land haalden wel de laatste zestien op het EK.

IJsland 2

Oostenrijk1

Het moest de bekroning worden van vijftien jaar hard werken. En dat werd het. IJsland, met ruim 330.000 inwoners de kleinste deelnemer aan het EK voetbal, presteerde gisteravond het onwaarschijnlijke. In het Stade de France ging het na een zinderende slotfase over Oostenrijk heen (2-1), waarmee EK-debutant IJsland zich als nummer twee van zijn groep plaatste voor de achtste finales van het Europees kampioenschap.

De euforie was groot toen de IJslandse invaller Arnor Ingvi Traustason in de slotminuut een uitbraak verzilverde. Alle reservespelers en stafleden stormden het veld op na een miraculeuze ontsnapping in Saint-Denis. De Oostenrijkers hadden de druk in de tweede helft behoorlijk opgevoerd. Zeker nadat Allesandro Schöpf de achterstand van Oostenrijk na een uur ongedaan had gemaakt. Maar alle doelpogingen werden verijdeld.

De sensationele overwinning van de IJslanders mag vooral toegeschreven worden aan het zelfbewustzijn van de ploeg. IJsland weet wat het kan. Maar vooral ook wat het niet kan. Middenvelder Birkir Bjarnason (FC Basel) weet bijvoorbeeld dat hij technisch weinig verfijnd is, maar compenseert dat met strijdlust, loopvermogen en een ongekende winnaarsmentaliteit. Verdedigers als Ragnar Sigurdsson (FK Krasnodar) en Kari Arnason (Malmö IF) nemen hun taak heel letterlijk op; ze verdedigen, houden tegen. Zodra ze de bal veroverd hebben, geven ze hem aan iemand die er wel iets mee kan.

Vijftien jaar geleden startte de regering een sportplan voor de jeugd. Omdat het klimaat en de veelal vulkanische ondergrond het spelen van voetbal amper toeliet, werden er speciale, overdekte kunstgrasvelden gecreëerd in IJsland. De 'indoor-boys' worden de huidige internationals ook wel genoemd. Zij zijn de eerste generatie die heeft geprofiteerd van de IJslandse investering.

Dat IJsland überhaupt al het EK haalde, was onvoorzien in een kwalificatiegroep met Nederland, Tsjechië en Turkije. Ze werden bevestigd in de statistieken. Zomaar wat cijfers: het land, 330.610 inwoners, heeft slechts 3000 geregistreerde voetballers, waarvan er maar 100 prof zijn. 23 van hen vormen de selectie op dit EK.

Maar als compensatie voor het beperkte reservoir voetballers speelt het elftal met een ongekende hartstocht en teamspirit, waar ook het Nederlands elftal tegenaan liep in de kwalificatie. Uit 2-0, thuis 0-1. De IJslandse strijdwijze leverde een verdiende tweede plek op in de kwalificatiepoule, waarin Oranje als vierde eindigde. Qua tactiek heeft IJsland weinig verrassingen in petto voor tegenstanders. Het speelt altijd 4-4-2. Ook tegen Oostenrijk, waartegen een punt zou volstaan om de achtste finales van het EK te bereiken. En waarom 4-4-2? IJsland heeft geen buitenspelers, dus speelt het ook niet met buitenspelers, zei bondscoach Haimir Hallgrimsson eens.

Ook balbezit interesseert de IJslanders niets. Dat was te merken in de drie EK-wedstrijden. Tegen Portugal hadden de IJslanders 34 procent balbezit, tegen Hongarije slechts 29 procent en ook tegen Oostenrijk bleef het spelaandeel beperkt tot 30 procent. Resultaat leverde het wel op, want na gelijke spelen tegen Hongarije (1-1) en Portugal (1-1) volgde gisteravond winst op Oostenrijk (2-1), dat daarmee - na een kwalificatie zonder verliespartij - naar huis werd gestuurd.

Hallgrimsson, tot voor kort tandarts, deelt het bondscoachschap van IJsland met de Zweed Lars Lagerbäck. Hij heeft het geloof in de ploeg gebracht, wordt gezegd in IJsland. "Een historische avond", noemde hij de stunt in Saint-Denis. De 30.000 meegereisde IJslandse supporters, zo'n tien procent van de totale bevolking, beleefden een ware climax met de winnende treffer van Traustason. De dagen op IJsland zijn kort, maar de nacht zal nog nooit zo lang geweest zijn als die van woensdag 22 juni 2016.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden