Een verbeterde versie van iedereen

AMSTERDAM - Powerplay is het toverwoord in het moderne vrouwentennis, met de zusjes Williams en Lindsay Davenport als voornaamste exponenten. Sinds vorige week is er een nieuw, verbeterd model hardhitter dat luistert naar de naam Daniela Hantuchova. De 18-jarige Slowaakse pakte in Indian Wells haar eerste masterstitel en lijkt hard op weg om de nieuwe nummer één van de wereld te worden.

Paul Gutter

Voor aanvang van dit seizoen mikte de speelster uit Bratislava op een positie in de mondiale toptwintig. Aan het einde van dit jaar welteverstaan. Inmiddels is het half maart en vond ze zichzelf afgelopen maandag op de nieuwe WTA-ranglijst terug op plaats zeventien. Zonder de winst in Indian Wells was dat een plaats lager geweest.

,,Ik ben dus al waar ik wilde zijn'', concludeerde ze tevreden voor aanvang van de finale. ,,Het ziet er naar uit dat ik mijzelf nieuwe doelen moet stellen. Maar het is niet zo dat ik op een bepaalde datum op een bepaalde plaats van de ranglijst wil staan. Ik probeer gewoon altijd mijn best te doen en daarna pas te kijken wat er gebeurt.''

Met die instelling leverde ze in Indian Wells een opmerkelijke prestatie. Als laagst geplaatste speelster ooit -ze stond achttiende op de deelnemerslijst- won ze een masterstitel. Maar vooral de manier waarop ze Hingis kansloos liet was ronduit spectaculair. In slechts een uur en een kwartier liet ze de Zwitserse letterlijk alle hoeken van de baan zien, produceerde ze maar liefst dertig winners en speelde ze ogenschijnlijk vrij van zenuwen.

Pas op het moment dat ze op 5-2 in de tweede set voor de winst serveerde, stokte de soepel draaiende machine eventjes, maar Hantuchova hervond zich op tijd voor haar volgende servicegame.

Het tennis dat Hantuchova speelt is compleet in overeenstemming met haar persoonlijkheid. Ongecompliceerd, zelfverzekerd en vooral efficiënt. Stilistisch gezien is ze een powerplayer in de traditie van de zusjes Venus en Serena Williams en Lindsay Davenport, alleen is de Slowaakse volgens Hingis een 'verbeterde versie'. Ze slaat niet alleen ontzettend hard, maar denkt tegelijkertijd ook nog na.

,,De jongere generatie komt altijd weer met iets nieuws'', verzuchtte de slechts drie jaar oudere Zwitserse na haar nederlaag (6-3 6-4). ,,Haar spel lijkt op dat van Davenport, alleen is ze sneller, jonger en slaat ze de ballen nog dichter tegen of op de lijnen. Ze heeft alles om een grote te worden als ze zo blijft spelen.''

Dat zei Hingis, voormalig nummer één van de wereld, niet alleen om haar eigen onvermogen te verbloemen. Hantuchova wordt al jaren een grote toekomst toegedicht en loste de belofte als dubbelspeelster al in. Met de Tsjech Friedl won ze vorig jaar het gemengddubbel op Wimbledon en in januari deed ze met de Zimbabweaan Ullyett hetzelfde tijdens de Australian Open. Bovendien was ze in Melbourne verliezend finalist in het vrouwendubbel en maakte ze het Venus Williams erg lastig in de derde ronde van het enkelspel.

In Indian Wells was het al niet veel anders. Achter elkaar versloeg ze hoger geplaatste speelsters als Barbara Schett (16de), Justine Hénin (3de) en Lisa Raymond (12de) en baarde ze opzien met haar spel. Monica Seles, door Hingis uitgeschakeld in de halve finale, omschreef Hantuchova als 'rustig en beheerst en erg volwassen voor haar leeftijd'. ,,Ik denk dat ze er klaar voor is om dit soort finales te spelen. Ze geniet van alle aandacht rond deze wedstrijd.''

Waarschuwende woorden waren er echter ook. Hingis: ,,Als je eenmaal de top bereikt hebt, krijg je te maken met een andere vorm van druk. Dit toernooi heeft ze geweldig gepresteerd maar nu gaat het om het maken van de volgende stap. Van het jezelf elke week opnieuw bewijzen. Het seizoen is nog lang, dus we zullen zien wat er gebeurt.''

Ook voor dat hoge verwachtingspatroon is Hantuchova niet benauwd. ,,Ik denk dat ik er mentaal klaar voor ben. Mijn wedstrijden tegen topspeelsters hebben me veel ervaring opgeleverd. En ook het harde werken, vooral op het tactische en mentale vlak, heeft me veel geholpen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden