Een vallende ster op Wimbledon

pijnlijk | Roger Federer ging gisteren letterlijk en figuurlijk onderuit op het gras van Wimbledon. De Zwitser lijkt het winnen verleerd.

Als Roger Federer struikelt op het centre court van Wimbledon is er iets goed mis. Het overkwam de Zwitser, die altijd leek te zweven over het Londense gras, gisteren in de slotfase van de halve finale tegen Milos Raonic. Secondenlang lag Federer op de grond na de pijnlijke val, die symbool stond voor zijn tanende overheersing in het mondiale tennis.

In een uiterste poging om een forehand van Raonic te halen, bleef Federers linkervoet steken in het gras. Hij ging zitten op de stoel, waar een fysiotherapeut zich boog over zijn linkerknie, het gewricht waaraan Federer in februari werd geopereerd. Hij kon verder, maar Raonic liet zijn aangeslagen tegenstander niet ontsnappen. Na vijf sets (6-3, 6-7, 4-6, 7-5 en 6-3) bereikte de Canadees zijn eerste grandslamfinale.

Na de verloren vierde set moest Federer zich al door de fysio laten behandelen aan zijn rechterbovenbeen. Mogelijk de naweëen van zijn memorabele vijfsetter van woensdag tegen Marin Cilic. Maar ook een teken dat er sleet zit in het lichaam van de bijna 35-jarige Zwitser. Federer moest vanwege een pijnlijke rug Roland Garros aan zich voorbij laten gaan.

Nu ook Novak Djokovic er niet aan te pas hoeft te komen om Federer in Londen te verslaan, is de vraag gerechtigd of de zevenvoudig Wimbledonkampioen ooit nog eens zal triomferen op het 'heilige' gras. En of hij sowieso nog een grandslamtitel zal toevoegen aan zijn totaal van zeventien. Het is alweer zes jaar geleden (Wimbledon 2012) dat Federer voor het laatst een toernooi uit de buitencategorie won.

Federer zei na de nederlaag tegen Raonic dat hij zich geen zorgen maakte over zijn fysieke gesteldheid en zijn tekort aan overwinningen. Hij zei dat de tien sets die hij tegen Cilic en Raonic had gespeeld, hem juist vertrouwen gaven voor de toekomst. "Voor Wimbledon had ik niet verwacht dat ik dat zou kunnen. Ik was heel onzeker voor in naar Londen kwam."

Ook ontkende Federer dat de achtste titel op Wimbledon de enige drijfveer was om te blijven tennissen. "Als dat zo was ging ik nu in de vriezer zitten en kwam ik er over een jaar weer uit", zei Federer, die zich bij het verlaten van het centre court omdraaide en naar de toeschouwers zwaaide. "Nee, dat was geen afscheid, maar uit dankbaarheid dat ik al mijn wedstrijden op deze prachtige baan mocht spelen."

Voor het eerst sinds 2002 (Lleyton Hewitt tegen David Nalbandian) krijgt Wimbledon een eindstrijd zonder Federer, Djokovic of Rafael Nadal. De lachende vierde moet Andy Murray worden. De Schot won gisteren zonder problemen van Tomas Berdych (6-3, 6-3, 6-3) en staat morgen voor de derde keer in de finale van 'zijn' grandslamtoernooi, met Raonic als verrassende tegenstander.

In de aanloop naar Wimbledon vroeg Raonic aan John McEnroe of hij hem kon helpen met het ontrafelen van de geheimen van het grastennis. Dat bleek een gouden greep. McEnroe adviseerde zijn pupil vaker naar het net te gaan. Die tactiek leverde tegen Federer succes op. Raonic zocht 56 maal het net op en maakte bij die pogingen 38 punten.

Voor de partij tegen Federer kreeg Raonic nog een tip mee van McEnroe. 'Blijf vooral positief' had de drievoudig Wimbledonkampioen gezegd. Een opmerkelijk advies van de Amerikaan die in zijn carrière het hoofdpijndossier was van lijnrechters en umpires. In dat opzicht is Raonic een tegenpool van zijn adviseur. Ondanks het vuur dat in hem moest branden, toonde hij vrijwel geen emoties.

Raonic werd geboren in Podgorica, Montenegro. Hij vertrok op driejarige leeftijd met zijn ouders naar Canada. Met zijn triomftocht op Wimbledon werd Raonic de eerste grandslamfinalist uit Canada, niet echt een tennisnatie. Of het nu feest was in Canada, werd hem gevraagd. "Als ik de finale win misschien wel", zei Raonic, net zo nuchter als zijn landgenoten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden